Dalam sebuah wawancara dengan surat kabar Belanda De Telegraaf, Fernando Alonso mengungkapkan bahwa kejuaraan adalah “berbeda ketika Anda hanya harus bertarung dengan rekan setim Anda” .

Pembalap Spanyol itu tampaknya mengisyaratkan dia menilai dua gelar dunia Max Verstappen lebih tinggi dari tujuh gelar Hamilton.

Is Hamilton No Longer the Best Wet Weather Driver?

“Saya pikir kejuaraan memiliki nilai yang lebih rendah daripada ketika Anda memiliki lebih sedikit gelar tetapi harus bertarung melawan pembalap lain dengan materi yang sama atau bahkan lebih baik,” tambahnya.

Hamilton menanggapinya dengan memposting pesan samar berupa simbol jempol dengan gambar dari podium Grand Prix Amerika Serikat 2007, di mana ia menang dan Alonso di urutan kedua.

Pembalap Inggris itu finis di depan Alonso di kejuaraan dunia ketika pasangan itu menjadi rekan satu tim di McLaren selama musim rookie F1 Hamilton.

Diminta pendapatnya setelah finis kedua di belakang Verstappen di Grand Prix Mexico City hari Minggu, Hamilton yang tersenyum berkata: “Saya memberi Anda itu. Itu acungan jempol saya. Saya tidak punya banyak hal untuk dikatakan tentang itu, jujur saja itu membuat saya sedikit terkekeh.

“Tetapi saya telah mencoba untuk benar-benar menghormati selama bertahun-tahun dan misalnya, ketika Anda pernah bertanya kepada saya tentang siapa yang menjadi pembalap yang lebih baik untuk saya, saya selalu mencoba untuk memberikan pujian.

"Pasti menarik melihat komentar-komentar yang dibuat, tapi itu tidak terlalu penting. Makanya saya acungkan jempol saja."

Juara dunia dua kali Alonso turun ke Twitter untuk mengklarifikasi komentarnya setelah kutipannya diambil oleh media lain.

Pengemudi Alpine menulis: “Dan lagi… Tolong, semua gelarnya luar biasa, layak dan menginspirasi. Tak tertandingi satu sama lain dan mari kita nikmati juara dan legenda di zaman kita saat ini.

“Bosan dengan pencarian berita utama yang terus menerus. Mari kita nikmati mereka.”