Daniel Ricciardo, pemenang Grand Prix 8 kali yang sekarang berusia 33 tahun, menghabiskan musim 2023 sebagai pembalap cadangan Red Bull setelah kontraknya dengan McLaren berakhir setahun lebih awal pada 2022.

Are Williams the biggest improvers in F1 this season? | F1 2023

Ricciardo dengan tegas menyatakan bahwa tujuannya adalah mengamankan kursi full-time di tim yang kompetitif untuk tahun 2024, tetapi itu sangat sulit didapat

Kecuali jika Lewis Hamilton yang habis kontrak memutuskan untuk berhenti atau Red Bull tiba-tiba berpisah dengan Sergio Perez, tidak ada ruang di tiga tim terdepan F1 musim depan.

Ditanya apakah dia khawatir tentang kurangnya kursi dalam wawancara dengan Top Gear, Ricciardo menjawab: “Itu tidak membuat saya takut. Selalu seperti itu. Dan saya tahu ini akan menjadi risiko yang jelas membuat saya keluar dari kursi.

“Tapi saya pikir sudah jelas apa yang tidak saya inginkan. Saya tidak ingin [hanya] kursi apa pun tahun depan, sebanyak yang saya pikir saya ingin balapan lagi. Saya tidak ingin memulai dari nol, dan membangun karir [F1] saya dari awal.

“Itu tidak datang dari tempat yang arogan. Tapi aku hanya melewati itu. Saya tidak berpikir itu akan merangsang saya atau memberi saya angin kedua yang saya cari. Sehingga membuat kursi teratas semakin langka.

“Tapi di situlah saya tahu saya akan mampu melakukan yang terbaik dan berkembang. Itulah hal-hal yang saya awasi.

Ricciardo mengaku terkejut betapa dia menikmati kembali ke tugas simulator F1 tahun ini setelah dipertemukan kembali dengan mantan insinyur balap Red Bull Simon Rennie.

“Hari pertama kembali ke Red Bull di dalam simulator adalah hal paling menyenangkan yang pernah saya rasakan saat mengemudikan simulator, yang gila, terutama karena pada titik ini dalam karir saya biasanya pekerjaan itu membosankan,” jelasnya.

“Tapi Simon insinyur saya saat itu di Red Bull, dia menjalankan sim sekarang. Jadi kami seperti kembali ke rutinitas tahun 2018 dan sobat, saya menyukainya.

“Saya membutuhkan beberapa putaran untuk memulai dan begitu saya melakukannya semuanya terasa akrab lagi. Sejujurnya saya akan mengatakan dalam satu hari kepercayaan diri saya berubah dari mungkin cukup rendah menjadi kembali ke level yang saya ingat.

“Dan saya pikir hanya memiliki waktu istirahat [juga] memberi saya kesempatan untuk, sedikit banyak, melupakan sedikit dari dua tahun terakhir. Masuk saja ke sana dengan pikiran segar.”