Charles Leclerc mengatakan dia terkejut dengan akhir yang kuat dari Sauber untuk musim Formula 1 2018, setelah menghentikan pengembangan mobilnya saat ini pada pertengahan tahun.

Sauber telah membuat kemajuan mengesankan sepanjang musim dan saat ini menempati posisi kedelapan dalam kejuaraan konstruktor, tertinggal dari Force India dengan hanya enam poin menuju ke Grand Prix Abu Dhabi yang mengakhiri musim.

Prestasi tersebut menjadi semakin mengesankan mengingat skuad Swiss menghentikan pengembangan mobil 2018 setelah Grand Prix Jerman Juli, untuk mengalihkan fokus ke musim depan.

[[{"fid": "1291641", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

"Saya tidak berpikir kami mengharapkan akhir musim yang sebaik ini [setelah] mengharapkan akhir dari program pengembangan mobil tahun ini lebih awal," kata Leclerc.

“Ini pasti terlihat bagus untuk mereka untuk tahun depan, karena mereka punya cukup banyak waktu untuk mengembangkan mobil.

“Garis dasar mobil tahun ini bagus. Saya pikir hanya dalam tiga balapan pertama, kami mungkin tidak menggunakan potensi penuh.

“Setelah kami memahami cara menyeimbangkan mobil ini, kami benar-benar melakukan peningkatan besar. Kemudian kami melakukan beberapa peningkatan selama musim juga yang membuatnya lebih baik. Tapi mobil itu sangat impresif dibandingkan tahun lalu. Kita bisa melihatnya di hasil.

“Bahkan sekarang kami telah menghentikan pembaruan pada mobil sejak beberapa saat, kami masih mempertahankan performa yang sama dengan tim lain yang masih mencoba sedikit mendorong. Ini pasti mobil yang kuat. "

Sauber membalikkan awal musim yang sulit untuk menjadi penantang reguler untuk poin, mencetak lima kali dalam enam balapan terakhir sendirian dengan setidaknya satu mobil.

Ditanya apakah memahami masalah keseimbangan memainkan peran yang lebih penting daripada peningkatan, Leclerc, yang akan bergabung dengan Ferrari pada 2019 setelah kampanye rookie yang mengesankan, menjawab: “Saya kira begitu.

“Jelas peningkatan masih memperbaiki mobil tetapi lompatan terbesar yang kami buat adalah di Baku ketika kami melakukan peningkatan keseimbangan.

“Setelah itu, ada langkah-langkah kecil yang selalu mengarah ke arah yang benar, dan seperti yang saya katakan di masa lalu, tidak selalu diberikan di Formula 1, pasti tidak mudah untuk selalu membawa sesuatu yang berjalan ke arah yang benar. , tapi itulah yang mereka lakukan. "