Lewis Hamilton akan memulai mempertahankan gelar Formula 1 dari depan grid setelah mengambil posisi terdepan untuk Grand Prix Australia pada hari Sabtu, mengalahkan rekan setim Mercedes Valtteri Bottas di tahap akhir kualifikasi.

Hamilton mengamankan pole setelah membuat hampir setengah detik di Bottas dengan lap Q3 terakhirnya, berbelok dalam waktu terbaik 1m20,486 detik untuk memimpin penguncian baris depan untuk Mercedes.

[[{"fid": "1388595", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Ini menandai posisi pole keenam berturut-turut Hamilton di Australia, dan kedelapan di sirkuit Albert Park, menyamai rekor Michael Schumacher untuk tiang terbanyak di satu sirkuit.

Bottas telah bersiap untuk membuat kesal pada rekan setimnya dan mencetak pole pertamanya di Australia setelah memimpin putaran pertama Q3, tetapi tidak bisa meningkatkan pada lap terakhirnya, membuatnya terpaut 0,122 detik di klasemen akhir.

Meskipun ada harapan tinggi setelah pengujian pramusim, Ferrari gagal melakukan perlawanan serius terhadap Mercedes di kualifikasi karena Sebastian Vettel finis lebih dari tujuh persepuluh detik di belakang di tempat ketiga. Rekan setimnya Charles Leclerc akan melakukan start pertama Ferrari dari P5 di grid, terpeleset dua persepuluh dari kecepatan.

Max Verstappen berhasil memecah dominasi Mercedes-Ferrari di dua baris depan saat ia menempati posisi keempat untuk Red Bull, menandai awal yang solid untuk kemitraan tim dengan mitra mesin baru Honda.

Haas tampil bagus dalam kecepatan latihannya yang mengesankan saat Romain Grosjean dan Kevin Magnussen masing-masing memenuhi syarat di urutan keenam dan ketujuh, sementara Lando Norris membintangi sesi kualifikasi F1 pertamanya untuk mengambil posisi kedelapan untuk McLaren. Ini menandai kinerja kualifikasi terbaik oleh pembalap pada debutnya sejak Carlos Sainz Jr. membariskan P8 pada 2015 untuk Toro Rosso.

Kimi Raikkonen akan memulai kesembilan pada Minggu untuk Alfa Romeo di depan Sergio Perez dari Racing Point, yang menyelesaikan 10 besar.

Favorit tuan rumah Daniel Ricciardo akan berbaris ke-12 di grid karena Renault gagal membawa salah satu mobilnya ke Q3. Ricciardo menyelesaikan setengah persepuluh dari tempat di 10 besar, dengan rekan setimnya Nico Hulkenberg kehilangan margin yang lebih halus di urutan ke-11.

Alexander Albon berhasil mengungguli rekan setim Toro Rosso Daniil Kvyat dalam pertandingan kualifikasi F1 perdananya, mengambil posisi ke-13, dengan Kvyat menopang urutan Q2 di P15. Duo ini dipisahkan oleh Antonio Giovinazzi dari Alfa Romeo, yang tidak dapat mengikuti keunggulan rekan setimnya Raikkonen hingga Q3.

Red Bull membayar harga untuk tidak mengirim Pierre Gasly keluar untuk lap akhir di Q1 ketika Prancis tersingkir di 17 karena keuntungan waktu yang besar di seluruh lapangan mengguncang urutan di akhir.

Lance Stroll adalah salah satu pembalap pertama yang menetapkan waktu kuarter terakhirnya dan untuk sementara duduk di urutan kedelapan, hanya untuk turun ke urutan ke-16 melalui serangkaian perbaikan. Tamasya kualifikasi perdana Carlos Sainz Jr. untuk McLaren membuatnya finis di urutan ke-18, sepersepuluh detik dari tempat di Q2 setelah kehilangan waktu di lap kualifikasi terakhirnya ketika dia bertemu dengan Robert Kubica yang bergerak lambat, yang menderita. tusukan setelah menyikat dinding di Tikungan 10.

Rekan satu tim Kubica dan Williams George Russell mengisi baris terakhir grid seperti yang diharapkan, dengan Russell menyelesaikan P19, terpaut 1,3 detik dari sisa lapangan. Kubica lolos sebagai yang terakhir untuk pertama kalinya dalam karir F1-nya, tertinggal 1,7 detik.

Grand Prix Australia akan berlangsung pada pukul 5:10 pagi GMT pada hari Minggu.