Lewis Hamilton tidak terkejut dengan peningkatan performa rekan setimnya di Formula 1 Mercedes, Valtteri Bottas pada tahun 2019 dan yakin salah satu teknisi lamanya telah menguntungkan pembalap Finlandia itu.

Mantan insinyur kinerja Hamilton, Riccardo Musconi, telah menjadi insinyur balap baru Bottas untuk musim ini menyusul kepergian Tony Ross, yang telah beralih ke program Formula E. Mercedes.

Dalam kemitraan barunya dengan Musconi, Bottas telah membukukan dua posisi terdepan dan dua kemenangan dari empat putaran pembukaan kampanye, membuatnya unggul satu poin atas Hamilton setelah bangkit dari musim 2018 tanpa kemenangan.

“Setiap tahun dia [Bottas] memulai dengan kuat,” kata Hamilton. “Dia telah melakukannya lagi dan saya pikir tujuannya adalah untuk memperpanjangnya sepanjang tahun. Jadi ini bukanlah suatu kejutan.

“Tahun ini dia memiliki insinyur nomor 2 saya, jadi insinyur kedua saya selama dua tahun terakhir telah dipromosikan menjadi insinyur kepala untuknya dan itu akan menjadi uluran tangan yang bagus dan dia belajar banyak dari itu.

“Itu sudah bisa diduga dari sedikit langkah yang diambilnya. Saya memiliki insinyur [kinerja] baru dan kami bekerja sama dengan sangat baik, tetapi perlu waktu untuk membangun hubungan dengan orang-orang dan terus berkembang.

“Jadi ketika Anda mengambil satu, elemen apa pun yang Anda ambil, awalnya tidak sekuat sesuatu yang telah Anda bangun selama enam tahun. Kami sedang membangun kembali untuk menjadi lebih kuat dan mengungguli itu dan ini baru empat balapan, jadi perhatikan ruang ini. ”

Ditanya apakah dia telah memperhatikan perbedaan di Bottas tahun ini, Hamilton menjawab: “Selain jenggot… Bisa dibilang dia terlihat sedikit lebih fokus daripada tahun-tahun sebelumnya.

“Hal-hal yang dia lakukan di trek, yang dengan jelas didorong oleh teknisi saya untuk dilakukannya, hal-hal yang saya lakukan dengan pengaturan yang sekarang dia lakukan dan dia pasti bergerak ke arah yang benar di sana.

“Kalau tidak, dia masih menjadi Finlandia yang kuat seperti sebelumnya,” tambahnya. “Tahun lalu dia akan menang di Baku jika dia tidak mengalami kegagalan dan dia memiliki beberapa skenario yang sangat disayangkan dan dia akan memenangkan setidaknya dua balapan tahun lalu.

“Dia akan memenangkan Rusia - yang dia benar-benar menang - dan tanpa masalah di Baku dia akan menang juga.

“Memenangkan gelar tidak semua tentang memenangkan beberapa balapan, ini tentang konsistensi sepanjang musim. Saya yakin dia akan menjadi kuat dan kompetitif sepanjang tahun dan itu akan menjadi tantangannya. ”

Bottas mengakui bahwa perubahan tersebut telah memungkinkannya untuk "membuka arah baru" dan pendekatan berbeda untuk pengaturan mobil, yang menurutnya telah membantunya mengubah nasibnya.

"Saya memiliki tim teknik yang benar-benar baru, teknisi balap baru, dan juga insinyur performa baru," tambah Bottas.

“Pastinya ketika Anda memiliki orang-orang baru di sekitar Anda yang membuat Anda berpikir tentang berbagai hal secara berbeda, ini membuka rute baru dalam cara berpikir Anda tentang pengaturan, membuka arah baru dan itu telah dimulai dengan sangat baik.

“Kami telah belajar banyak, sebagai tim teknik sepanjang waktu, dan itu menjadi semakin baik, sejauh ini, sangat bagus.”