Max Verstappen mengatakan penandatanganan masa depan Formula 1 jangka panjang di Red Bull menjadi suatu kepastian setelah melihat ambisi tim dalam perebutan gelar dunia dan percaya dia akan memiliki keunggulan "ketika semuanya disatukan dalam situasi tekanan".

Pembalap Belanda itu bertindak sebagai rival terdekat dari duo dominan Mercedes tahun lalu saat ia mengklaim tempat ketiga dalam klasemen pembalap dunia F1 dengan sorotan dari kemenangan di Austria, Jerman dan Brasil.

Pemain berusia 22 tahun telah ditetapkan untuk menjadi salah satu properti terpanas di pasar pengemudi tetapi Red Bull dengan cepat menghilangkan minat dari luar dengan mengamankannya ke kontrak baru yang membuatnya tetap di tim hingga akhir 2023.

Merefleksikan alasan di balik keputusannya untuk berkomitmen pada masa depan jangka panjangnya di Red Bull, pemenang Grand Prix F1 delapan kali ini merasa skuad yang berbasis di Milton Keynes sedang membangun ke arah pengaturan pemenang gelar dunia dengan kemitraan mesin Honda sementara itu mampu menunjukkan kredensial saat tekanan meningkat.

Ketiga kemenangan Verstappen tahun 2019 datang melalui aksi agresif di trek atau kesalahan yang memaksa dari rival, dengan momen-momen menonjol di Hockenheim dan Interlagos yang membantu meyakinkannya untuk tetap bertahan.

“Ini menghilangkan keraguan. Tidak ada tanda tanya, ”kata Verstappen tentang kesepakatan F1 barunya. “Bagi saya, Aston Martin Red Bull Racing adalah tempat yang tepat. Saya merasa sangat baik di tim. Ada banyak orang baik di sini dan saya juga melihat motivasi dan rasa lapar untuk berjuang demi kemenangan dan mungkin kejuaraan.

“Semuanya sangat bergantung pada mobil di Formula 1, tetapi ketika Anda bisa menekan orang di depan, itu jauh lebih sulit baginya. Aku tak sabar untuk itu.

“Ketika semuanya disatukan, dalam situasi tekanan - seperti di Brasil atau Jerman - maka tim benar-benar unggul dibandingkan dengan yang lain.”

Dengan Verstappen dan kepala tim Red Bull Christian Horner optimis akan mempertahankan gelar juara dunia F1 melawan Mercedes musim ini, pembalap Belanda itu ingin menciptakan lebih banyak balapan di mana dia dapat memberikan tekanan pada lawan-lawannya.

“Saya menantikan saat kami mendapatkan pertarungan itu dan kami sangat dekat. Jika kami mendapatkannya maka saya yakin kami bisa menang, ”katanya.

Verstappen akan membantu Red Bull meluncurkan mobil F1 2019-nya, RB16, pada 12 Februari dalam presentasi digital dengan acara penggeledahan di Silverstone yang dijadwalkan pada hari yang sama.

Tes pramusim F1 akan berlangsung di Circuit de Catalunya satu minggu kemudian pada 19-21 Februari sebelum tes kedua di venue Grand Prix Spanyol pada 26-28 Februari.