Lewis Hamilton terus menuangkan air dingin atas spekulasi yang mengaitkannya dengan pindah dari Mercedes saat dia melanjutkan negosiasi kontrak dengan juara dunia Formula 1 yang berkuasa.

Pada awal liburan musim dingin, rumor beredar yang mengaitkan juara dunia F1 enam kali itu dengan peralihan dramatis ke Ferrari dalam apa yang diharapkan menjadi kontrak pebalap jangka panjang terakhirnya di olahraga sebelum pensiun.

Pemain berusia 35 tahun itu telah berbicara tentang kekagumannya yang besar terhadap tim ikonik Italia tersebut, tetapi setelah melakukan pembicaraan informal dengan Ferrari, tampaknya Hamilton memilih untuk tetap bersama Mercedes.

Dalam kombinasi dengan perpanjangan kontrak baru-baru ini untuk Charles Lerlerc di Ferrari dan Max Verstappen di Red Bull, Hamilton tidak mengantisipasi banyak perubahan penting di pasar pembalap F1.

“Di tim teratas tidak akan ada banyak pergerakan, kemungkinan besar. Dalam kontrak yang turun saya tidak terlalu yakin apa kontrak semua orang - tapi saya tidak berpikir akan ada banyak pergerakan, ” kata Hamilton kepada Sky Sports F1 saat peluncuran Mercedes W11.

“Saya pikir biasakanlah dengan apa yang mirip saat ini. Saya tidak tahu apa rencana Seb [Vettel] untuk masa depan.

Hamilton dengan cepat menolak setiap gangguan dalam pembicaraan dengan Ferrari karena tidak mendapatkan jaminan tentang kebebasan melakukan apa yang dia inginkan di luar olahraga.

Pembalap Inggris itu telah meluncurkan lini fesyennya sendiri dalam kemitraan dengan Tommy Hilfiger, membantu membawa merek desainer sebagai sponsor tim Mercedes, sementara dia juga menikmati pertukaran F1-MotoGP dengan Valentino Rossi yang diselenggarakan melalui sponsor bersama Monster Energy.

“Ini bukan tentang kebebasan, ini tentang bisa menjadi diri sendiri. Orang-orang berkata, 'Anda tidak akan bisa mendapatkan kebebasan di sana-sini', tetapi saya tidak akan pergi ke mana pun di mana saya bisa menjadi diri saya sendiri, ”katanya.

“Saat saya bergabung dengan tim ini, Mercedes menerima hal itu dan Toto [Wolff, bos tim] bisa melihat saya yang seperti ini.

“Kami memiliki sponsor terbesar, kami telah memenangkan kejuaraan terbanyak dan kami memenangkan balapan terbanyak. Saya tidak berpikir ada satu hal buruk tentang itu.

“Merupakan hak istimewa yang nyata ingin tetap dan menjadi bagian dari tim yang hebat. Perasaan yang luar biasa. Saya berharap saya dapat terus berkontribusi. ”

Pada peluncuran livery Mercedes awal pekan ini, Wolff mengonfirmasi negosiasi kontrak akan dimulai pada awal musim mendatang. Kesepakatan Mercedes Hamilton yang ada akan berakhir pada akhir musim ini dan juara dunia F1 telah mengisyaratkan kontrak multi-tahun berikutnya bisa menjadi yang terakhir di olahraga tersebut.