George Russell mengatakan dia merasa "sedikit berkewajiban" untuk memberikan hiburan bagi penggemar Formula 1 dengan berkompetisi dalam balapan sim online selama jeda terkait virus corona.

Pembalap Williams tersebut telah mengikuti sejumlah seri Esports di tengah penangguhan musim F1 2020 karena pandemi COVID-19 yang sedang berlangsung, termasuk dalam tiga dari empat putaran Grand Prix Virtual resmi F1.

Russell mengamankan hasil terbaiknya hingga saat ini dengan finis di urutan kedua di belakang Alex Albon dari Red Bull dalam GP Virtual yang mendebarkan di Interlagos pada Minggu malam. Russell, Albon, Charles Leclerc, dan Lando Norris menjadi pembalap online paling aktif selama jeda yang diberlakukan.

The implications of a shortened F1 season | Crash.net

"Saya merasa sedikit berkewajiban untuk memberikan sedikit hiburan bagi para penggemar F1," kata Russell kepada F1 Nation Podcast.

“Kami memiliki penggemar setia yang luar biasa di luar sana yang tidak memiliki apa-apa untuk didukung dan jika kami dapat memberikan sedikit hiburan dengan hal-hal Esports atau apa pun yang kami lakukan secara online dengan streaming dan mereka menghargai serta menikmatinya, maka itu hebat.”

Dan Russell mengatakan bahwa berkompetisi di Esports telah mengubah hubungan dengan sesama pembalap F1 menjadi lebih baik selama pergerakan langka dari sifat kompetitif mereka yang biasa sebagai rival di trek dunia nyata.

“Ada sekitar kami berenam, saya sendiri, Charles, Alex, Lando, Nicholas [Latifi] dan Antonio [Giovinazzi], hubungan kami sedikit berkembang sejak Esports datang, terutama saya, Alex dan Charles,” jelasnya.

“Kami selalu berteman tetapi kami berbicara setiap hari saat ini. Ini dinamika yang berbeda dari menjadi pesaing. Saya dan Alex adalah teman terbaik jadi selalu berbeda dengan saya dan dia.

“Tapi bagi kita semua, jelas kita adalah pesaing, jadi biasanya tidak wajar untuk memiliki hubungan seperti ini dengan orang-orang ini, tapi itu baik.”