Juara dunia Formula 1 Lewis Hamilton mendapat dua kali penalti lima detik karena pelanggaran latihan start menjelang Grand Prix Rusia.

Hamilton memulai dari posisi terdepan setelah dia memuncaki kualifikasi untuk ke-96 kalinya dalam karirnya pada hari Sabtu, mengalahkan Max Verstappen dan rekan setim Mercedes Valtteri Bottas dengan lebih dari setengah detik, dan saat ini memimpin balapan.

Pembalap Inggris itu tampaknya menyelesaikan awal latihan di ujung pintu keluar jalur pit di Sochi, di luar "area yang ditentukan". Pembalap lain terlihat menyalip Hamilton saat mereka keluar dari pit.

Hamilton telah diberi dua penalti waktu lima detik yang terpisah, satu untuk start latihannya dan satu untuk start ilegal kedua.

Pengemudi hanya diperbolehkan untuk menyelesaikan latihan mulai saat keluar pit untuk alasan keamanan.

Panduan yang dikeluarkan untuk pembalap menyatakan: “Latihan start hanya dapat dilakukan di sisi kanan setelah lampu keluar pit dan, untuk menghindari keraguan, ini termasuk kapanpun pintu keluar pit terbuka untuk perlombaan. Pengemudi harus meninggalkan ruang yang cukup di sebelah kiri mereka untuk dilewati pengemudi lain.

“Untuk alasan keselamatan dan keadilan olahraga, mobil tidak boleh berhenti di jalur cepat kapan pun pintu keluar pit dibuka tanpa alasan yang dapat dibenarkan (memulai latihan tidak dianggap sebagai alasan yang dapat dibenarkan).”

Ini menandai pukulan besar bagi peluang Hamilton untuk menyamai rekor kemenangan sepanjang masa Michael Schumacher dengan 91 kemenangan grand prix.

Hamilton memimpin 55 poin atas rekan setim Mercedes Valtteri Bottas di klasemen kejuaraan menjelang balapan.