Mercedes mengatakan kepada George Russell bahwa "tidak ada harapan" padanya dan bahwa hasil enam besar dalam sesi kualifikasi Formula 1 pertamanya untuk tim akan menjadi hasil yang bagus.

Russell, yang bertindak sebagai pengganti Lewis Hamilton setelah juara dunia tujuh kali itu terjangkit virus corona dan terpaksa absen pada akhir pekan, kehilangan posisi terdepan perdananya dengan hanya 0,026 detik ketika rekan setimnya Valtteri Bottas nyaris mengalahkannya di kualifikasi. di Bahrain.

Pembalap Inggris itu mengungkapkan setelah sesi bahwa kepala tim Mercedes Toto Wolff dan kepala strategi James Vowles bersikeras bahwa tidak ada tekanan padanya untuk tampil mengingat keadaan terlambatnya dipanggil untuk balapan.

"Semua orang di Mercedes - Toto, James - bilang pergi saja, nikmatilah, tidak ada ekspektasi pada Anda," jelas Russell.

“[Mereka berkata] jika Lewis memasukkan Williams maka itu akan sulit, jadi kami tidak mengharapkan apapun dari Anda dan jika Anda lolos ke dua baris pertama, lima besar, enam besar maka baik-baik saja, Anda masih bisa naik podium. dari sana."

Berbicara kepada Sky, Wolff mengatakan dia telah memberi tahu Russell bahwa tidak ada yang diharapkan darinya dalam upaya untuk membuatnya nyaman menuju kualifikasi.

"Saya berkata kepadanya jika Anda berakhir di empat pertama, baris kedua grid, itu sudah merupakan hasil yang fantastis," tambahnya.

“Jika McLaren atau Ferrari melompati Anda dan Anda kelima, itu sama hebatnya. Tidak ada lagi yang diharapkan. Dan aku merasa dia pergi dengan sedikit lebih mudah. "

Russell, yang harus menyesuaikan diri dengan mobil Mercedes yang baru saja ia dapat masuki, mengakui bahwa ia mengantisipasi balapan berat 87 lap pada hari Minggu.

“Dari segi kenyamanan, ini masih belum sempurna,” Russell mengakui setelah hari keduanya di W11. “Saya sangat memar dan sakit.

“Ini akan menjadi balapan yang cukup panjang dan melelahkan besok jika Anda tidak nyaman di dalam mobil. Saya memiliki es di bahu saya tadi malam untuk mengurangi beberapa pembengkakan, dan lutut serta jari kaki saya. Tapi saat mobil begitu cepat Anda melupakan semua rasa sakit. "