Juara dunia Formula 1 tujuh kali Lewis Hamilton terpilih sebagai BBC Sports Personality of the Year 2020.

Pembalap Mercedes berusia 35 tahun itu memenangkan gelar dunia ketujuhnya musim ini untuk menyamai rekor sepanjang masa Michael Schumacher untuk sebagian besar kejuaraan dunia, setelah memenangkan 11 dari 16 balapan yang diperebutkannya.

Hamilton juga melampaui patokan Schumacher sebelumnya untuk kemenangan grand prix terbanyak pada 91 saat ia mengakhiri tahun dengan memenangkan total 95 balapan sepanjang karirnya serta mengambil 98 posisi terdepan.

Ini adalah kedua kalinya Hamilton dinobatkan sebagai pemenang penghargaan SPOTY BBC, menambah kesuksesan sebelumnya di tahun 2014 setelah kemenangan gelar pertamanya bersama Mercedes.

"Saya hanya ingin mengucapkan selamat kepada semua nominasi yang luar biasa karena saya sangat bangga dengan apa yang telah mereka raih tahun ini dan saya benar-benar ingin mengucapkan terima kasih untuk semua orang yang telah menelepon dan memilih saya," kata Hamilton.

"Saya benar-benar tidak menyangka ini mengetahui bahwa ada begitu banyak pesaing hebat. Tapi saya pikir kita semua adalah pemenang, dan saya benar-benar ingin mengirimkan Selamat Natal kepada semua orang.

"Saya tahu ini adalah tahun yang tidak biasa, tetapi untuk semua pekerja garis depan dan semua anak di seluruh dunia: tolong coba dan tetap positif, melalui masa sulit ini.

"Saya mengirim semua orang kepositifan dan, sekali lagi, terima kasih dari lubuk hati saya yang terdalam."

Pembalap Inggris itu menjadi runner-up SPOTY dalam empat kesempatan. Dia finis kedua pada 2007 setelah nyaris gagal memenangkan gelar F1 di musim rookie-nya, dan juga melewatkan penghargaan itu pada 2008, 2018, dan yang terbaru pada 2019 meski memenangi kejuaraan dunia setiap tahun.

Hamilton baru-baru ini menjadi runner-up ketika ia finis kedua di belakang pemain kriket Inggris Ben Stokes pada 2019.

Penghargaan SPOTY tahun ini diberikan dari rumah BBC Sport di Media City di Salford, tetapi merupakan urusan yang jauh secara sosial karena pandemi COVID-19 yang sedang berlangsung. Hamilton bergabung dalam upacara tersebut melalui tautan video.

Hamilton finis pertama dalam pemungutan suara di depan kapten sepak bola Liverpool Jordan Henderson dan joki Hollie Doyle, yang menyelesaikan tiga besar.