Lewis Hamilton hanya memiliki kontrak satu musim untuk tetap bersama Mercedes sampai akhir 2021, tapi pembalap 36 tahun itu diyakini akan terus membalap di Formula 1 setidaknya untuk satu tahun lagi.

Bulan lalu, Hamilton mengungkapkan keinginannya untuk mengamankan kontrak baru dengan Mercedes sebelum liburan musim panas pada Agustus, untuk menghindari situasi yang sama seperti 2020.

Berbicara menjelang Grand Prix Styrian akhir pekan ini, Hamilton mengkonfirmasi bahwa diskusi mengenai kesepakatan baru telah dimulai dan berlangsung dengan positif sejauh ini.

"Kami telah memulai diskusi," kata Hamilton. “Tidak banyak yang bisa dikatakan, [tidak] terlalu banyak, kami telah berdiskusi dan semuanya positif.”

Dengan titik terang yang mulai muncul di kamp Hamilton, spekulasi kini beralih siapa yang akan menajdi rekan satu timnya tahun depan. Khususnya dengan Valtteri Bottas menghadapi masa depan yang tidak pasti setelah awal musim 2021 yang mengecewakan.

Kontrak pembalap Finlandia itu akan habis kontraknya pada akhir tahun, dan Mercedes saat ini sedang mempertimbangkan apakah akan mempertahankan Bottas atau menggantinya dengan pembalap juniornya, George Russell, yang saat ini membela Williams.

Menanggapi hal ini, Hamilton memuji Bottas sebagai rekan satu tim terbaiknya di F1, dan berharap untuk tetap dipasangkan dengan eks pembalap Williams itu untuk musim depan.

"Saya pikir Valtteri telah menjadi rekan setim terbaik secara keseluruhan, dan ketika saya mengatakan rekan setim itu bukan hanya tentang performa berkendara," ujar Hamilton jelang akhir pekan di Red Bull Ring.

“Ini tentang moral tim, bagaimana Anda bekerja di lingkungan rekan satu tim, dan kami akan terus meningkatkan komunikasi kami dan mudah-mudahan bergerak maju dengan lebih baik.”

“Valtteri adalah rekan setim saya sekarang dan kami berdua mengalami pasang surut dalam karier kami. Tapi seperti yang saya katakan, dia adalah rekan setim yang fantastis dan saya tidak melihat bahwa itu perlu diubah.”