Verstappen mencatatkan laptime 1 menit 05.143 detik pada ban lunak untuk mengakhiri FP1 F1 GP Austria dengan keunggulan 0,2 detik dari Charles Leclerc dan rekan setimnya di Ferrari Carlos Sainz.

Valtteri Bottas terpaut 0,302 detik dari patokan Verstappen sebagai pembalap Mercedes tercepat, di depan Yuki Tsunoda dan Kimi Raikkonen dari AlphaTauri, yang mencatat waktu menarik untuk menempati urutan keenam untuk Alfa Romeo.

Lewis Hamilton, yang datang ke akhir pekan ini 18 poin di belakang Verstappen di kejuaraan, hanya tercepat ketujuh di Mercedes-nya.

Juara dunia tujuh kali itu finis lebih dari setengah detik lebih lambat dari posisi teratas dan hampir melakukan kontak dengan Nikita Mazepin di Tikungan 3 ketika pembalap Haas gagal menyingkir dengan benar saat putaran lambat.

Hamilton terkunci di bawah pengereman untuk tikungan tetapi berhasil menghindari Mazepin, yang datang melalui radio tim untuk melaporkan: "Itu hampir."

Sergio Perez, Pierre Gasly dan Lando Norris melengkapi urutan 10 besar untuk Red Bull, AlphaTauri dan McLaren. Sesi FP1 juga dimanfaatkan Pirelli untuk memperkenalkan ban belakang baru dengan konstruksi lebih besar, yang sudah dijajal oleh para pembalap.

Setiap pembalap diberikan 12 lap dengan ban tersebut, yang memiliki konstruksi belakang yang dimodifikasi yang menampilkan kekakuan penutup yang lebih tinggi pada beban tinggi.

Guanyu Zhou tampil mengesankan pada debut latihan F1-nya dengan mencatatkan waktu tercepat ke-14 - empat persepuluh di belakang Esteban Ocon - untuk Alpine saat ia menjadi pembalap China pertama yang berpartisipasi dalam sesi grand prix resmi sejak Grand Prix China 2013.

Pemimpin klasemen F2 itu mengendarai mobil idolanya, Fernando Alonso, untuk sesi pembukaan, dengan juara dunia dua kali itu kembali ke A521-nya pada sore hari.

Pembalap penguji Ferrari Callum Ilott finis di urutan ke-16 dalam penampilan FP1 keduanya untuk Alfa Romeo saat ia mengendarai mobil Antonio Giovinazzi, sementara Roy Nissany lebih cepat dari Nicholas Latifi dalam run-out terbarunya untuk Williams.

Lance Stroll dari Aston Martin mengalami dua kali melintir di FP1, sementara Tsunoda juga sempat melebar ke gravel saat pembalap berjuang untuk mendapatkan grip di suhu yang dingin.

Klik di sini untuk melihat hasil latihan pembukaan lengkap di Grand Prix F1 Austria 2021.