Lewis Hamilton memberi harapan besar kepada 86.000 penonton yang memadati Silverstone dengan mengungguli rival utamanya, Max Verstappen dalam kualifikasi F1 GP Inggris yang mendebarkan.

Hamilton hanya unggul 0,075 detik dari Verstappen, waktu tercepat kualifikasi pertamanya sejak Grand Prix Spanyol Mei lalu, dan mengamankan posisi terdepan untuk Sprint Race hari Sabtu.\

Dengan hanya satu sesi latihan pada hari Jumat sebelum kualifikasi, Hamilton mengatakan dirinya mengambil keuntungan dari waktu senggang jelang kualifikasi untuk melakukan pekerjaan tambahan dengan simulator di Brackley, yang tidak jauh dari Silverstone.

“Saya berada di sim pagi ini, hanya menggunakannya sebagai sesi latihan karena ini pertama kalinya kami memiliki pagi yang bebas,” kata Hamilton. “Hanya meluangkan waktu, mencoba memberikan segalanya dan tidak meninggalkan kebutuhan bisnis yang terlewat.

“Lap pertama itu hebat, yang kedua terlihat lebih baik tetapi hanya kehilangan sisi belakang di tikungan terakhir sehingga hati saya ada di mulut saya ketika saya melewati garis.

"Tapi saya bisa melihat penonton - itu benar-benar mengingatkan saya pada pole pertama saya di sini pada 2007. Dan seperti yang saya katakan, saya tidak bisa melakukannya tanpa orang-orang ini di sini, jadi terima kasih yang sebesar-besarnya."

2867937.0064.jpg

Hamilton, yang sebelumnya mengaku jarang menggunakan simulator di F1, menjelaskan mengapa ia mengambil rute yang sebenarnya tidak terlalu disukainya.

"Saya berada di pabrik di sim pada hari Selasa dan kami memiliki waktu senggang pagi ini, dan saya seperti 'lihat, jangan duduk-duduk dan buang waktu, ayo kita lakukan'," katanya.

“Jadi kami melakukan sesi latihan pagi ini di sana dan hanya mencoba mengembangkannya, mencoba memberikan informasi sebanyak mungkin kepada orang-orang saat kami sedang mengembangkan mobil.

"Kami benar-benar memeras setiap ons kinerja dari mobil ini dan itu bertahan bersama hari ini, jadi saya senang."

Sementara Hamilton senang telah mengakhiri serangkaian kekalahan kualifikasi dari Red Bull, dia memperingatkan masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan dalam perlombaan sprint, yang akan menentukan grid untuk GP Inggris hari Minggu.

“Sudah lama sekali, rasanya sudah lama sekali kita tidak bisa mendekat,” tambahnya. “Jadi itu sangat istimewa dan jelas melakukannya di kandang sendiri, tidak ada perasaan yang lebih besar.

“Tapi itu hanya satu langkah maju. Kami menghadapi balapan besok yang akan sangat sulit, tapi saya pikir saya punya mobil di tempat yang bagus. Saat itulah pekerjaan selesai selama dua hari ke depan ini. ”