Max Verstappen muncul sebagai rival serius Lewis Hamilton untuk musim ini, dan pada suatu tahap pembalap Red Bull itu memegang keunggulan 33 poin di puncak klasemen.

Namun, keunggulannya berputar menjadi defisit delapan poin setelah pembalap Belanda itu terlibat dalam kecelakaan awal balapan yang kontroversial dengan Hamilton di Silverstone, dilanjutkan finis P9 di Hongaria setelah bergulat dengan kerusakan mobil dari insiden selepas start.

Meski harus berhadapan dengan tujuh kali juara dunia untuk meraih gelar Formula 1 pertamanya, Verstappen sama sekali tidak merasa Hamilton berada di atas angin.

“Secara pribadi, saya rasa tidak,” kata Verstappen menjelang Grand Prix Belgia akhir pekan ini. “Satu-satunya keuntungan yang benar-benar dapat Anda miliki adalah jika Anda memiliki mobil yang lebih cepat.

"Dalam olahraga ini sangat dominan ketika Anda memiliki mobil yang sangat bagus. Ada begitu banyak pembalap bagus dalam olahraga ini tetapi mereka tidak memiliki kesempatan untuk bertarung di depan.

Jadi jika Anda memiliki tujuh gelar atau satu atau nol, saya pikir pada akhirnya, ketika Anda telah menghabiskan beberapa tahun di F1, dan terutama lebih ke depan, seperti lima besar, Anda tahu bahwa Anda harus mencoba dan menyelesaikan setiap balapan.

“Anda tahu bahwa Anda harus mencoba dan mencetak poin terbanyak yang tersedia setiap akhir pekan dan saya pikir kami semua, kami selalu mencoba dan melakukan yang terbaik dan berlomba dengan cara terbaik.

“Jadi saya tidak benar-benar melihat keuntungan di sana.”

2876705.0064.jpg

Terlepas dari nasib buruknya baru-baru ini, Verstappen menegaskan dia tetap positif tentang peluangnya dan Red Bull untuk mengakhiri dominasi Mercedes di F1 dan mengamankan gelar juara dunia pertama tim sejak 2013.

“Kami memiliki banyak balapan yang bagus, hanya dua balapan terakhir yang tidak berjalan sesuai keinginan kami, di luar kendali kami,” jelas Verstappen.

“Tapi ya, saya sangat positif. Tim tidak sabar untuk memulai lagi dan tentu saja masih banyak balapan yang akan digelar. Mari kita lihat bagaimana kelanjutannya.”

Dan Verstappen merasa Red Bull akan lebih kompetitif di Spa-Francorchamps dibandingkan tahun-tahun terakhir karena peningkatan kecepatan di garis lurus dengan penantang RB16B-nya.

“Saya pikir Hungaria secara umum mereka [Mercedes] sangat kuat, tetapi kita harus melihat lagi di sini, yang pasti mereka akan cepat di sini,” katanya.

“Secara tradisional trek ini bukan yang terbaik bagi kami karena trek lurus yang panjang, saya tahu kami benar-benar menutup celah sedikit dalam hal kecepatan tertinggi, kami masih belum ada di sana.

“Tapi saya pikir dibandingkan tahun lalu mobil kami jauh lebih baik, kecepatan tertinggi kami jauh lebih baik, tapi seberapa bagus melawan mereka agak sulit untuk dikatakan.

“Cuaca tidak terlihat bagus sepanjang akhir pekan, sedikit hujan, sedikit kering, jadi kami harus menunggu dan melihat bagaimana kami tampil.”