Setelah mendominasi Grand Prix Abu Dhabi akhir musim dan berada di jalur untuk meraih gelar kedelapan, Hamilton kehilangan kejuaraan dari Max Verstappen setelah direktur balapan FIA Michael Masi mengoperasikan Safety Car terakhir tidak sesuai regulasi.

Tidak mengganti ban untuk menjaga posisi trek, Hamilton harus berhadapan dengan Verstappen yang telah mengganti ban di bawah Safety Car saat Masi memulai balapan dengan sisa satu lap tersisa. Bisa ditebak, Hamilton tak berdaya membendung Verstappen yang punya keunggulan ban baru.

Berbicara sebagai pebalap Mercedes untuk pertama kalinya sejak pindah dari Williams pada musim dingin, Russell mengungkapkan betapa termotivasinya tim untuk bangkit pada 2022.

"Karena saya menghabiskan begitu banyak waktu dengan tim sebelum bergabung dengan Williams di Formula 1 sebagai pembalap junior, saya merasa saya sudah mengenal semua orang dengan baik," kata Russell dalam wawancara video dengan Mercedes.

“Jadi kami langsung ke bisnis pada bagian-bagian penting untuk memahami mobil baru, untuk memahami tantangan, dan mencoba dan mempersiapkan sebaik mungkin untuk musim depan.

"Dan saya pikir setelah akhir tahun lalu, ada begitu banyak motivasi dan semangat di seluruh pabrik untuk bangkit kembali. Dan itu luar biasa bagi saya untuk melihatnya."

Dengan ketidakpastian seputar tatanan kompetitif menyusul perombakan besar-besaran terhadap regulasi teknis F1, Russell menetapkan target mikronya untuk musim mendatang.

“Harapan saya untuk 2022 benar-benar mendapatkan hasil maksimal untuk diri sendiri dan tim di sekitar saya,” jelasnya. “Saya pikir ini akan menjadi tahun pengembangan yang menarik, dan saya pikir di situlah semua kinerja akan terjadi tahun ini.

“Tetapi dalam hal hasil, saya benar-benar tidak percaya Anda dapat memberi nilai atau target pada itu, karena tidak ada yang tahu di mana mereka akan berada ketika mereka mencapai balapan pertama.

“Anda harus memiliki target mikro di mana saya akan meningkatkan diri? Di mana saya akan meningkatkan mobil? Dan jika Anda melakukan setiap aspek dengan benar, Anda memberi diri Anda peluang terbaik untuk mencapai tujuan yang jelas."