Valtteri Bottas bergabung dengan Mercedes pada 2017 sebagai pengganti Nico Rosberg, dan membentuk duet yang sangat padu dengan Lewis Hamilton untuk mengantarkan Mercedes meraih lima gelar konstruktor beruntun.

Meski Bottas tidak pernah benar-benar mengancam Hamilton, mantan pembalap Williams itu memegang peran penting dalam kesuksesan Mercedes saat meraih gelar konstruktor kedelapan beruntun tahun 2021.

Setelah kehilangan kursinya di Mercedes ke George Russell, Bottas telah menandatangani kontrak multi-tahun dengan Alfa Romeo. Berbicara pada peluncuran livery baru tim untuk musim 2022 mendatang, dia memberi penghormatan kepada mantan rekan setimnya Hamilton.

“Saya memiliki lima tahun yang hebat dengan Lewis sebagai rekan setimnya, dan sekarang benar-benar memikirkannya, itu adalah suatu kehormatan,” kata Bottas. “Seperti, dia adalah legenda hidup!

“Dan dia pria yang hebat dan pengemudi yang hebat. Sangat cepat. Dia pasti membuat saya bekerja keras untuk mencoba dan mengalahkannya. Kadang-kadang saya bisa, tetapi pada rata-rata musim, saya tidak bisa. Jadi begitulah kelanjutannya.

“Anda selalu bertemu, pada akhirnya, seseorang yang lebih baik dari Anda dan Anda harus menerimanya. Dan saya baik-baik saja dengan itu. Saya senang bahwa kadang-kadang ketika saya dalam kondisi terbaik saya, saya bisa mengalahkannya.

“Tapi kami bersama-sama dalam waktu lama. Kami mencapai begitu banyak bersama-sama, begitu banyak hasil 1-2. Lima kejuaraan konstruktor bersama.

“Saya belajar darinya tentang kehidupan dan tentang balapan, dan mungkin juga sebaliknya. Jadi, ini adalah waktu yang sangat menyenangkan bersamanya.”

3018522.0064.jpg

Hamilton kehilangan gelar 2021 dari Max Verstappen dalam keadaan yang sangat kontroversial di final Abu Dhabi tahun lalu setelah direktur balapan Michael Masi gagal menerapkan aturan dengan benar selama periode Safety Car yang terlambat.

Dan Bottas telah memperingatkan para pebalap saingannya untuk "mewaspadai" tekad Hamilton saat ia berusaha untuk bangkit kembali dan memenangkan mahkota kedelapan yang memecahkan rekor musim ini.

“Setelah semua yang terjadi pada akhir tahun lalu, Anda akan lihat,” tambah Bottas. “Dia akan menjadi sangat kuat dan dia akan memiliki api di dalam dirinya – jadi, waspadalah!