Lewis Hamilton mengatakan bahwa Mercedes tengah berjuang untuk "menjinakkan" mobil F1 barunya, dan melabeli Ferrari sebagai favorit menuju awal musim 2022.

Mercedes menikmati dua minggu tes yang cenderung positif dalam hal reabilitas dan jarak tempuh, namun tim terlihat kesulitan dengan keseimbangan dan masalah porpoising dari W13, dan kesulitan untuk mengimbangi Red Bull dan Ferrari dalam hal kecepatan di Bahrain.

Meski Carlos Sainz dari Ferrari meyakini Mercedes menyembunyikan performa aslinya, Hamilton menegaskan bahwa kesulitan pabrikan Jerman memang benar adanya.

"Jelas, ini sedikit terlalu dini untuk membahasnya atau memiliki pemikiran seperti itu, tapi pada saat ini saya tidak berpikir kita akan bertarung untuk menang," jawab Hamilton saat ditanya apakah dia mampu bertarung untuk gelar juara dunia tahun ini.

"Tetapi ada potensi di dalam mobil kami untuk membawa kami ke sana, kami baru saja belajar mengekstraknya dan memperbaiki beberapa masalah.

“Itulah yang sedang kami kerjakan dan semua orang melakukan pekerjaan luar biasa di pabrik dengan bekerja sekeras yang mereka bisa, tetapi kami memiliki beberapa rintangan yang harus diatasi.

“Jelas, minggu depan kami akan menunjukkan kecepatan kami yang jauh lebih baik, tetapi saya pikir orang mungkin akan terkejut.

“Orang-orang terus mengatakan bahwa kami terus merendahkan diri, tetapi tahun ini sedikit berbeda.”

3022816.0064.jpg

Hamilton menekankan penilaiannya bahwa Ferrari dan Red Bull tampaknya berada dalam kondisi terbaik menjelang Grand Prix Bahrain akhir pekan depan.

"Saya yakin semua orang bisa mengetahuinya, kami bukan yang tercepat saat ini," tambahnya. "Ferrari terlihat menjadi yang tercepat dan mungkin Red Bull, dan kemudian mungkin kami atau McLaren. Saya tidak tahu, tapi kami jelas tidak berada di puncak.”

Perbandingan telah dibuat untuk kesulitan yang dihadapi Mercedes dalam tes pra-musim tahun lalu di Bahrain dan bagaimana ia mampu bangkit kembali dengan cepat setelah musim dimulai, tetapi Hamilton menekankan bahwa situasinya berbeda kali ini.

“Rasanya sangat berbeda,” jelasnya. “Ini tidak sebaik, saya tidak berpikir itu akan terlihat seperti tahun lalu dengan sesi sulit yang kami alami dalam latihan dan kemudian beralih ke balapan.

“Saya pikir kami memiliki tantangan yang jauh lebih besar kali ini dan tidak ada penyelesaian satu minggu, itu akan memakan waktu sedikit lebih lama.

"Tapi dari apa yang saya katakan, kami memiliki cukup banyak kecepatan untuk ditemukan."