Valentino Rossi telah mengonfirmasi bahwa perusahaan finansial Italia, Mooney, tidak hanya menjadi sponsor utama untuk tim MotoGP dan Moto2 VR46, melainkan juga akademi pembalap dan juga karier barunya di balap mobil.

Rossi, yang mengakhiri karir legendaris MotoGP-nya di Valencia pada November, beralih ke balap mobil Sportscar dan baru-baru ini melakukan tes bersama skuat WRT Audi.

Namun, The Doctor belum memutuskan kejuaraan apa yang akan diikutinya tahun 2022, dengan satu-satunya event yang sudah dikonfirmasi adalah Gulf 12 Hours di Abu Dhabi bersama Luca Marini dan Alessio Salucci akhir pekan ini.

Sementara Mooney mengambil alih sebagai sponsor utama VR46 dari Sky Italia dan mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh kontrak Aramco yang direncanakan namun batal terwujud.

"Mooney, selain menjadi sponsor uama Tim kami di Kejuaraan Dunia MotoGP dan Moto2, juga akan bergabung dengan kami [di] Akademi Pembalap VR46 dan di musim balap roda empat pertama saya," kata Rossi.

Merupakan perpanjangan dari Riders Academy, tim VR46 pertama kali memasuki grand prix di kelas Moto3 pada tahun 2014, memenangkan balapan di tahun debutnya bersama Romano Fenati.

Tim kemudian melakukan ekspansi ke Moto2 pada tahun 2017, memenangkan gelar dunia pertamanya pada musim berikutnya dengan bintang masa depan MotoGP Francesco Bagnaia.

Menutup proyek Moto3, VR46 menurunkan Luca Marini di MotoGP di bawah bendera Avintia untuk 2021, sebelum memulai debutnya sebagai tim dengan Marini dan rookie Marco Bezzecchi bersama Ducati.

Pablo Nieto akan tetap sebagai manajer tim dari skuad MotoGP, dengan Luca Brivio dipromosikan menjadi manajer tim di Moto2.

Mantan kepala kru Rossi, David Muñoz akan bekerja dengan Marini musim ini, dengan insinyur data lama Italia Matteo Flamigni menjadi kepala kru untuk Bezzecchi.

Idalio Gavira juga bergabung dengan proyek VR46 sebagai pelatih pebalap dan, yang menarik, 'kepala strategi ban', setelah bekerja untuk Rossi di Petronas tahun lalu.

Di Moto2, Roberto Locatelli melanjutkan sebagai pelatih pebalap, dengan kepala kru Jairo Carriles untuk Celestino Vietti dan kepala kru Danilo Angeli untuk Niccolò Antonelli, naik dari Moto3.

“Kami sangat bangga dengan jalur yang membawa kami ke debut MotoGP kami,” kata direktur tim Alessio Salucci. “Kami telah memilih orang yang tepat, dijiwai oleh komitmen dan semangat yang sama.

"Pembalap kami memiliki potensi untuk mencapai sesuatu yang hebat dan membuat kami terhibur. Kami yakin bahwa kami akan segera mencapai level tim yang paling kompetitif.

"Begitu juga tujuan di Moto2, di mana kami ingin menjadi salah satu tim referensi di kategori ini."