Jonathan Rea mungkin hanya membutuhkan tiga poin untuk mengamankan gelar Kejuaraan WorldSBK keenamnya sore ini, tetapi Ulsterman akan melakukannya dengan cara yang sulit setelah mengalami kecelakaan besar dalam kualifikasi di Estoril, meninggalkannya di urutan ke-15 di grid.

Namun, dalam satu file 'Anda tidak bisa menebusnya' saingan utamanya Scott Redding - yang harus menang terlepas dari di mana Rea finis di salah satu dari tiga balapan akhir pekan ini - juga akan jatuh di Superpole, meninggalkannya di bagian belakang pesanan.

Sebaliknya, Toprak Razgatlioglu memulai balapan pertama di Portugal dari posisi terdepan, pertama kalinya pria Turki itu berhasil melakukannya dalam karirnya.

Redding turun lebih dulu, pebalap Ducati - yang disebut-sebut sebagai favorit panas untuk pole setelah mendominasi ketiga sesi latihan - kehilangan bagian belakang motornya saat keluar di Tikungan 6 saat ia menyelesaikan putaran cepat pertamanya. Menjentikkannya ke sisi tinggi yang tampak jahat, meskipun dia bisa bangkit, itu adalah sosok sedih yang dengan hati-hati berjalan di belakang penghalang.

Namun, hanya beberapa detik kemudian, Rea juga menemukan dirinya turun dan keluar saat front-end Kawasaki terlipat ke Tikungan 4. Untungnya, Rea terpisah dari motor saat dia turun, dengan ZX-10RR berputar melintasi perangkap kerikil yang membuat para marsekal berlari. untuk berlindung saat menabrak penghalang dan - untungnya - mendarat kembali di perangkap kerikil.

Dengan bendera merah dikerahkan - setelah Sylvain Barrier juga turun secara bersamaan di titik yang berbeda di sirkuit - balapan dilakukan di Ducati dan Kawasaki untuk membuat para pebalap mundur dengan motor kedua. Berdasarkan peraturan saat ini, tim diperbolehkan menggunakan motor kedua tetapi mereka tidak bisa 'baik untuk digunakan' dan harus dibangun sebagian.

Ditambah dengan sesi 25 menit yang singkat, itu berarti hanya Redding yang kembali ke trek sebelum akhir tetapi tidak pada waktunya untuk memulai lap cepat. Namun, sementara Redding gagal menetapkan waktu - meninggalkannya di grid terakhir - Rea berhasil mendapatkan satu lap sebelum kecelakaannya, yang masih cukup baik untuk ke-15 pada akhir sesi, mempertahankan tawaran gelar untuk hari ini. baik di jalurnya.

Kesialan mereka membuka jalan bagi orang lain untuk mencuri perhatian, dengan Razgatlioglu mematahkan servis bebek kualifikasi yang telah lama ditunggu-tunggu dengan lap yang luar biasa sekitar tujuh persepuluh dari rival terdekatnya.

Itu terjadi dalam bentuk, agak mengejutkan, Leon Haslam, yang telah berada di sekitar titik puncak sepuluh besar akhir pekan ini, melakukan putaran yang brilian untuk mengamankan start barisan depan pertama Honda musim ini.

Demikian pula, Garrett Gerloff yang semakin percaya diri juga dalam kondisi bagus, menempatkan Yamaha GRT Junior-nya di barisan depan di posisi ketiga.

Dengan hasil kualifikasi rata-rata yang tampaknya menjadi faktor dalam keputusan untuk mengeluarkannya dari lineup pabrikan Ducati pada 2021, Chaz Davies menjadi yang terbaik musim ini dengan posisi keempat, meskipun hanya di depan pembalap yang akan menggantikannya di tim pabrikan. tahun depan - Michael Ruben Rinaldi - di urutan kelima.

Michael van der Mark tidak bisa menyamai rekan setimnya di Pata Yamaha di urutan keenam, bahkan jika dia hanya tertinggal sepersepuluh di posisi kedua, sementara Alex Lowes tidak bisa menebus kesalahan Kawasaki karena absennya Rea di tempat ketujuh.

Alvaro Bautista mengkonsolidasikan perubahan bentuk kejutan Honda dengan posisi kedelapan, sementara Xavi Fores - dalam balapan terakhirnya untuk Puccetti Kawasaki - mengamankan tempat kesembilan. Ahli kualifikasi Tom Sykes tidak bisa membawa BMW lebih tinggi dari kesepuluh.

Pemain wild-card Jonas Folger memiliki beberapa pekerjaan yang harus dilakukan dari posisi 11, meskipun ia bernasib lebih baik daripada Loris Baz, yang membuang peluangnya untuk tiang jauh dengan kecelakaan di tikungan menanjak.