Juara Dunia Superbike Jonathan Rea memulai akhir pekan WorldSBK Inggris di Donington Park dengan percaya diri setelah memulai akhir pekan di Donington Park di posisi kedua secara keseluruhan, hanya tertinggal dari Garrett Gerloff.

Rea, yang menyapu bersih ketiga balapan Donington tahun 2019, mencatatkan laptime 1 menit 27,8 detik dengan ban lunak di akhir kedua sesi Jumat, setelah memulai Free Practice 2 dengan stint delapan putaran yang lebih lama.

“Motornya bekerja cukup baik hari ini dan saya langsung merasakan ritme yang bagus. Level grip trek cukup rendah dibandingkan 2019 tetapi saya rasa tidak banyak aktivitas di sini," kata bintang Kawasaki itu.

“Jadi hanya butuh sedikit waktu untuk memahami dan kami mencoba untuk tidak membuat terlalu banyak perubahan karena kami berharap trek memiliki lebih banyak karet ban seiring berjalannya hari.

"Kami membuat perubahan set-up yang akan meningkatkan kelincahan terutama di dua sektor pertama dan saya merasakan peningkatan besar - tetapi itu membahayakan dua sektor terakhir dengan pengereman yang berat di mana saya sangat kuat di FP1.

"Jadi kami perlu menemukan jalan tengah untuk besok, tapi saya merasa cukup baik dan ritme saya sangat kuat. Saya bisa naik dengan 1 menit 28 rendah, jadi saya merasa itu telah menempatkan kami dalam kondisi yang baik untuk besok.

“Kami akan mengawasi cuaca, tetapi targetnya adalah menang tentu saja dan saya pikir kami punya paket untuk melakukannya basah atau kering.”

Rea, yang saat ini memimpin 20 poin atas pebalap Yamaha Toprak Razgatlioglu, termasuk di antara para pembalap yang mengalami momen saat mengerem menuju tikungan terakhir.

"Bagian belakang muncul di rem, menghajar bump dan kemudian engine brake mencoba menebak berapa banyak engine brake yang diberikan saat mendarat," kata Rea kepada Steve English dari Dorna setelah sesi.

"Kadang-kadang Anda akan melihat kaki luar saya lepas begitu juga dengan bagian dalam, tapi itu terlihat jauh lebih longgar daripada yang terasa di motor!"

Di sisi lain garasi Kawasaki, Alex Lowes memperbaiki posisinya dari posisi kedelapan di pagi hari menjadi keempat di sore hari selama debut kandangnya yang terlambat di ZX-10R.

"Sungguh luar biasa bisa kembali ke sini dan juga melihat para penggemar di tepi lintasan," kata Lowes, yang memulai putaran Inggris dengan memegang posisi keempat di kejuaraan dunia tetapi mencari podium pertamanya sejak pembuka Aragon.

“Saya merasa tidak enak badan pagi ini jadi saya tidak terlalu memaksakan diri, saya hanya melakukan beberapa putaran untuk mempelajari Kawasaki di trek ini.

“Pada sore hari kami menggunakan pengaturan dasar kami, kurang lebih, dari beberapa tes terakhir, dan kami mencoba beberapa hal pada elektronik untuk membantu menghentikan motor 'menendang' saat memasuki tikungan dan saya merasa cukup baik sejak awal, mampu melakukan banyak putaran yang baik dan konsisten dengan cepat.

“Motornya banyak meluncur untuk semua orang, tetapi umur ban tampaknya tidak terlalu menjadi masalah dan itu adalah sore yang positif. Saya tidak merasa seperti saya mendorong terlalu keras. Kecepatannya kuat jadi itu mungkin Jumat terbaik musim ini dari saya.

"Tantangan terbesarnya mungkin cuaca akhir pekan ini, tapi kami akan mencoba dan mendapatkan sedikit bergelembung!"

FP3 akan berlangsung pada Sabtu pagi diikuti oleh sesi kualifikasi Superpole dan kemudian Race 1 pada Sabtu sore.

MotoGP | Who goes where? MotoGP 2022 line up discussion | MotoGP 2021