Pembalap MIE Honda WorldSBK, Leandro Mercado, merasa rivalnya di Superstock 1000 Toprak Razgatlioglu adalah pembalap terbaik pada tahun 2021.

Razgatlioglu memenangkan gelar dunia pertamanya setelah mengalahkan juara dunia enam kali Jonathan Rea. Meski pertarungan gelar berlangsung sampai putaran terakhir di Mandalika, konsistensi pembalap Pata Yamaha itu memungkinkannya masuk ke Race 1 dengan keunggulan 30 poin.

Alhasil, Razgatlioglu memastikan gelarnya pada balapan pertama berkat finis kedua dari Rea yang memenangkan kedua balapan Mandalika.

Performa dan kemampuan Razgatlioglu secara keseluruhan untuk menampilkan performa terbaiknya di bawah tekanan kuat adalah alasan utama mengapa rekan-rekan pebalap percaya bahwa dia pantas mendapatkan gelar tersebut.

Itu termasuk mantan rivalnya di Superstock 1000 Mercado yang menyebut Razgatlioglu 'sangat kuat dan konsisten sepanjang musim'.

“Saya ingin mengucapkan selamat kepada Toprak [Razgatlioglu] karena dia pantas mendapatkan kejuaraan ini, karena sangat kuat dan konsisten sepanjang musim,” tambah Mercado.

"Kami membalap di Stock 1000 bersama-sama dan sekarang dia telah memenangkan gelar. Saya senang untuknya karena dia adalah pebalap hebat dan orang yang baik, dan dia pantas mendapatkan semuanya."

Bagi pebalap Argentina, 2021 adalah musim yang relatif sulit setelah melewatkan beberapa putaran awal musim - total empat karena tim tidak dapat hadir karena masalah internal.

Namun, saat di trek Mercado menunjukkan potensi pada tahapan yang berbeda, termasuk putaran final di Indonesia saat ia mengamankan hasil terbaik keduanya musim ini dengan P9 pada Race 1.

Kecelakaan race dua membawa musimnya ke akhir yang mengecewakan, tetapi pembalap berusia 29 tahun itu berlari di urutan keenam sebelum terjatuh, sesuatu yang bisa jadi hasil terbaiknya musim ini.

Saat menyimpulkan dua balapannya, Mercado berkata: "Saya sangat senang dengan bagaimana balapan pertama berjalan, ini adalah balapan yang bagus dan saya senang dengan kedua hasil akhir, salah satu yang terbaik sejauh ini, dan dengan bagaimana kami mencapai itu, membuat start yang kuat dan kemudian mempertahankan kecepatan yang baik.

“Kondisi tidak mudah di awal karena setengah trek terlalu basah untuk slick, tapi lap demi lap kering dan menjadi sedikit lebih mudah. Saya senang karena saya cukup dekat dengan grup depan.

“Saya mencoba untuk menutup jarak dengan Bautista dan meskipun pada akhirnya saya tidak bisa mengelolanya. Saya mempertahankan posisi dan jarak saya, jadi itu adalah balapan yang sangat bagus bagi kami. Ketika akhirnya diputuskan bahwa balapan kedua akan dilanjutkan, kondisi benar-benar menantang.

“Awal kami bahkan lebih baik daripada balapan 1, dan sangat menyenangkan bisa bertarung di depan tapi sayangnya, saya tersingkir dari balapan di tahap awal. Namun secara keseluruhan, kami benar-benar meningkat sepanjang tahun sehubungan dengan di mana kami mulai.

“Kami telah menjalankan beberapa balapan yang bagus, dengan beberapa pasang surut, tetapi selalu melanjutkan tren pertumbuhan kami dan mencapai sepuluh besar, yang sangat penting dalam hal pekerjaan yang telah kami lakukan tahun ini.

"Itu tidak mudah, tetapi kami telah memberikannya 100% dan akan mencoba untuk melakukan yang lebih baik tahun depan."

Mercado, yang menjadi satu-satunya pebalap di MIE Honda dalam dua musim terakhir, akan ditemani mantan pembalap MotoGP dan Moto2 Hafizh Syahrin saat tim menurunkan dua motor untuk tahun depan.