Disaat istilah legenda sering kali dilontarkan dengan mudah, juara enam kalo WorldSBK Jonathan Rea percaya tidak ada deskripsi lain yang pantas untuk menggambarkan juara dunia sembilan kali Valentino Rossi.

Rossi, yang mengakhiri karir Grand Prix selama 26 tahun yang luar biasa pada akhir musim MotoGP bulan lalu di Valencia, akan meninggalkan kekosongan yang tidak dapat diisi oleh seorang pebalap.

Pengaruh global dan dukungan penggemar yang dapat dihasilkan Rossi selama 26 musim itu tanpa diragukan lagi telah menempatkan pemain Italia itu di antara para pesepakbola hebat saat ia memulai babak berikutnya dalam karirnya pada tahun 2022.

Meskipun tidak pernah mendapatkan kesempatan untuk sepenuhnya menguji dirinya melawan Rossi selama karir mereka, Rea hanya memiliki dua penampilan wildcard MotoGP untuk Honda pada tahun 2012 (Misano dan Aragon), pembalap Kawasaki adalah pengagum berat apa yang telah dicapai Rossi, terutama setelah memahami apa yang diperlukan untuk menang secara konsisten di WorldSBK.

"Saat ini saya pikir semua orang membuang kata legenda secara sembarangan, tetapi dia adalah legenda sepeda motor," kata Rea kepada Crash.net.

"Ini lucu karena ketika saya masih kecil [Mick] Doohan mendominasi dan Anda tidak benar-benar menghormatinya, Anda tidak benar-benar memahami dominasinya karena Anda masih sangat muda dan bodoh.

“Saya mengendarai motorcross saat itu sedangkan dengan Rossi dia membalap ketika saya adalah penggemar olahraga dan saya melihatnya mendominasi begitu lama.

"Sembilan kejuaraan dunia itu gila. Anda tahu, menjadi referensi itu sulit. Untuk memenangkan satu kejuaraan dunia sangat sulit, begitu banyak pekerjaan yang dilakukan sejak Anda masih kecil, keluarga, dan untuk mendapatkan sponsor.

“Tetapi untuk melakukannya dari tahun ke tahun dan mendominasi seri seperti MotoGP itu luar biasa. Saya hanya bisa berbicara dari sudut pandang Superbike, tetapi ini adalah olahraga yang sulit dan sulit karena cedera atau kepercayaan diri, seperti kurangnya kepercayaan diri adalah segalanya. terlalu mudah.

“Jadi, untuk melihat apa yang dia lakukan di level tertinggi sangat mengesankan. Dia tampak seperti pria yang luar biasa dan dia akan mengirimi saya pesan setelah balapan jika saya melakukannya dengan baik dan itu bagus untuk melakukan pertukaran helm dengannya beberapa kali. bulan yang lalu.

"Hanya ucapan selamat yang besar atas karirnya, dan itu akan menarik untuk melihat apa yang dia lakukan. Dia belum selesai dengan motorsport dan telah melakukan banyak hal dengan program akademinya yang hanya bisa saya kagumi."

Sementara Rea fokus untuk merebut kembali kejuaraan WorldSBK pada 2022 setelah kalah dari Toprak Razgatlioglu dari Yamaha musim ini, Rossi akan beralih ke balap mobil, meskipun masih harus dilihat di kejuaraan apa.