Juara WorldSBK enam kali Jonathan Rea telah memenangkan penghargaan Irish Motorcyclist of the Year untuk yang kesembilan kalinya.

Pencapaian pembalap Kawasaki itu membuatnya melampaui legenda balap jalanan Joey Dunlop, yang merupakan pemenang delapan kali antara 1979 dan 2000.

Meski Rea gagal meraih gelar WorldSBK ketujuh berturut-turut pada 2021, pebalap berusia 34 tahun itu juga membawa pulang penghargaan bergengsi tersebut selama tujuh tahun berturut-turut.

Meski finis kedua di kejuaraan WorldSBK untuk pertama kalinya sebagai pebalap Kawasaki, Rea masih berada di puncak permainannya musim lalu saat ia mengklaim 13 kemenangan (total tertinggi kelimanya untuk satu musim individu), jumlah yang sama dengan juara dunia Toprak Razgatlioglu.

Rea juga mengamankan posisi pole paling banyak dalam satu musim dalam karirnya (8), sekaligus menembus batas 500 poin untuk kelima kalinya dalam tujuh tahun.

Setelah memenangkan penghargaan pada malam tes WorldSBK pertamanya tahun 2021 di Jerez, Rea berkata: "Ini luar biasa. Untuk mengalahkan rekor yang dibuat oleh Joey Dunlop sama sekali tidak nyata. Dia adalah pahlawan saya yang tumbuh dewasa dan berpikir saya sekarang telah menang penghargaan ini sekali lebih dari dia sulit dipercaya.

"Keluarga Dunlop dan Rea memiliki hubungan yang hebat karena kakek saya adalah salah satu sponsor pertama Joey. Sampai hari ini bagi saya bahkan disebutkan dalam napas yang sama dengan Joey Dunlop sangat merendahkan, karena dia adalah salah satu duta olahraga terbesar ini. negara yang pernah ada."

Aspirasi Rea untuk memenangkan gelar ketujuh akan dimulai di MotorLand Aragon pada 8-10 April yang merupakan kalender pertama dari 12 putaran. Rea mengambil dua dari tiga kemenangan selama pembuka musim Spanyol musim lalu.