Juara WorldSBK enam kali Jonathan Rea merasa Toprak Razgatlioglu adalah favorit awal musim, meskipun hype seputar masa depan pebalap Yamaha bisa mengacaukan fokusnya.

Bahkan sebelum memenangkan gelar 2021, rumor tentang masa depan Razgatlioglu di WorldSBK menjadi topik hangat diskusi. Pembalap 25 tahun itu terus dikaitkan dengan kepindahan ke MotoGP untuk musim 2023.

Entah pindah ke MotoGP akan menjadi kenyataan atau tidak, Razgatlioglu pertama-tama akan berusaha mempertahankan gelar WorldSBK-nya melawan Rea, yang menganggap El Turco sebagai favorit.

Tetapi dengan mengatakan itu, Rea sendiri telah berbicara tentang desas-desus yang menghubungkan Razgatlioglu dengan kepindahan dari balap Superbike dan, berharap hype seputar masa depan rivalnya memberi pembalap Irlandia Utara itu keuntungan.

"Apakah Toprak orang yang harus dikalahkan? Baiklah, mari kita lihat! Anda bodoh bertaruh melawannya dan saya benar-benar merasa bahwa dia memulai sebagai favorit," kata Rea kepada WorldSBK.com. "Saya pikir itu benar-benar membantu persiapan kami dengan hype seputar dia dan masa depannya.

“Saya penasaran untuk melihat bagaimana dia akan tampil pada 2022. Di WorldSBK, Anda tidak pernah tahu. Setelah Toprak, begitu banyak orang memenuhi podium pada 2021, banyak orang tak terduga dan banyak pemenang balapan, itu luar biasa!

“Saya mengharapkan jenis musim yang sama (seperti 2021); rookie dengan lebih banyak pengalaman, pabrikan belajar lebih banyak, perubahan pembalap seperti Bautista ke Ducati, Redding ke BMW dan juga pembalap MotoGP datang ke Honda! Semuanya berubah!

“Dengan itu, Anda perlu memahami tempat semua orang dan saya yakin setelah tiga atau empat ronde, kami akan memahami evolusi kejuaraan, tetapi bagi saya, saya hanya fokus pada diri saya sendiri.

“Jika saya bisa melakukan itu, maka saya akan berjuang untuk podium dan semoga sedikit lebih banyak lagi.”

Tes pra-musim pertama di mana Razgatlioglu dan Rea akan berada di jalur yang sama berlangsung dalam waktu empat hari di Portimao.