Pengujian pra-musim sering kali terasa seperti urusan biasa dan melelahkan bagi para pembalap, tetapi pengaturan ulang peraturan revolusioner F1 telah memicu intrik besar, termasuk bagi Lewis Hamilton.

Saat rekan satu tim barunya di Mercedes, George Russell, mendapatkan kesempatan pertama untuk mengemudikan W13 di Barcelona, Lewis Hamilton asik mengamati mobil rival selama perjalanan melalui pitlane.

Hamilton menghabiskan waktu mengamati semua mobil tetapi secara khusus tertarik pada mobil Red Bull yang radikal saat ia berhenti di luar garasi Max Verstappen.

RB18 cukup mencuri perhatian saat Red Bull membuka garasi di depan umum untuk pertama kalinya pada hari Rabu, mengungkapkan desain sidepod yang sangat agresif ketika juara dunia Verstappen muncul di trek.

Menyimpulkan hari pertama tes pra-musim F1 2022, Hamilton mengatakan ini adalah salah satu musim yang paling menarik yang pernah dijalaninya.

“Ini mungkin salah satu musim yang paling menarik dan menarik yang pernah saya jalani,” kata Hamilton.

Dia menambahkan: “Saya pikir setiap tahun menarik tetapi tentu saja, di tahun-tahun sebelumnya itu adalah evolusi dari mobil tahun sebelumnya. Dalam hal ini, itu benar-benar baru.

“Saya telah melihat desain mobil kami selama beberapa bulan. Tapi sekarang melihat mobil semua orang di luar sana, Anda hanya mencoba untuk melihat lebih dekat apa yang berbeda dan jika ada, mengapa tim tertentu memilih rute tertentu dalam hal desain sidepod dan sayap depan.

“Akan menarik untuk melihat di mana semua orang keluar dan di mana kami berdiri di awal balapan pertama.”

Ada kekhawatiran bahwa mobil 2022 baru akan terlihat sangat mirip dalam desain, namun terlihat jelas bahwa ruang untuk solusi pengembangan sangat luas.

Hal ini terlihat dari berbagai solusi yang telah ditawarkan tim dengan desain sidepod dan sayap depan, dua area khususnya yang telah menarik minat para pembalap.

“Menyenangkan,” kata Daniel Ricciardo dari McLaren, yang akan mendapatkan kesempatan pertamanya untuk mengendarai MCL36 pada hari Kamis. “Saya pikir semakin lama Anda melakukannya, semakin tidak bersemangat Anda untuk menguji, tetapi semakin bersemangat [Anda] untuk pergi balapan.

“Ini benar-benar yang paling bersemangat yang pernah saya alami dalam beberapa saat untuk melakukan pengujian musim dingin dan rasa ingin tahu untuk melihat ke arah mana tim telah pergi.

“Dan secara visual, mobil-mobil itu terlihat sangat keren. Hanya seluruh sikap mereka tahun ini juga. Untuk waktu yang lama, ketinggian pengendaraan belakang yang tinggi, hal-hal semacam ini, semuanya tampaknya menjadi cara yang berbeda untuk tahun ini.

“Bahkan hanya melihat filosofi di sekitar itu keren. Bahkan melihat hal-hal seperti render dibandingkan dengan nyata, itu menarik untuk dilihat di trek.”

Sementara itu, Sergio Perez dari Red Bull mengatakan “sangat menarik untuk melihat pendekatan yang berbeda dari tim yang berbeda”.

Mobil generasi baru F1 telah dirancang dengan tujuan untuk meningkatkan balapan dan menciptakan grid yang lebih kompetitif dan Hamilton berharap kejuaraan dunia dapat mencapai tujuannya.

“Saya berharap aturan ini memberikan apa yang ditunjukkan Ross [Brown, direktur motorsport F1] kepada kami bertahun-tahun yang lalu dalam hal balapan yang lebih dekat,” katanya. “Ini jelas menempatkan semua orang semoga di lapangan bermain yang lebih seimbang.”

Tapi Hamilton dengan cepat menepis anggapan bahwa Mercedes bisa saja salah arah dengan konsep 2022-nya.

“Tim saya tidak membuat kesalahan,” tegasnya. "Tentu saja, selalu ada risiko, tetapi kami tidak membuat kesalahan."

Dengan hanya satu hari pengujian pra-musim selesai, rasanya sulit untuk menarik kesimpulan nyata tentang siapa yang benar (atau salah) aturan baru dan bagaimana urutan kekuasaan bisa terbentuk tahun ini.

Lando Norris dengan cepat mengecilkan prospek McLaren setelah ia memuncaki hari pembukaan balapan di Spanyol.

"Terlalu dini untuk mengatakan apa pun," Norris menjelaskan. “Tentu saja sekarang kami P1 dan semua orang akan berpikir kami akan memenangkan perlombaan, tetapi tidak ada peluang.

“Rasanya bagus, saya pikir kami sudah membuat beberapa peningkatan yang baik sejak awal hari, tetapi kami baru berada di hari pertama musim dan bahkan jika kami luar biasa sekarang semuanya bisa berubah pada saat kami mencapai yang pertama. balapan.

“Semuanya bisa berubah dalam hitungan detik. Tingkat perkembangan yang akan dibawa semua orang ke paruh pertama musim ini akan sangat tinggi. Saya hanya berharap itu cepat, rasanya enak.

“Pasti ada banyak hal yang harus dikerjakan, beberapa hal tidak terasa begitu baik, tetapi untuk mobil baru dan sesuatu yang belum pernah kami kendarai sebelumnya – untuk begitu banyak hal baru – saya pikir ini adalah awal yang baik.”