Pembalap McLaren menarik perhatian saat ia melompat ke puncak catatan waktu selama simulasi kualifikasi ban lunak di FP3 F1 GP Australia untuk mengungguli Charles Leclerc dari Ferrari dengan selisih 0,132 detik.

Sergio Perez menjadi yang tercepat ketiga untuk Red Bull, sementara rekan setimnya Max Verstappen hanya menempati urutan ketujuh setelah ia gagal mencatat waktu yang representatif dengan ban lunak setelah mengalami beberapa momen melebar pada dua flying lapnya.

Juara dunia yang berkuasa juga mengalami putaran di tikungan kedua dari belakang saat ia berjuang untuk mengumpulkan lap bersih selama sesi yang sulit dan selesai terpaut 0,692 detik.

Fernando Alonso hanya tertinggal 0,158 detik saat ia menempati urutan keempat untuk Alpine, mengungguli Ferrari milik Carlos Sainz dan McLaren kedua dari favorit tuan rumah Daniel Ricciardo, yang berakhir lebih dari setengah detik.

Latihan terakhir telah memberi prospek menarik dari pertarungan empat arah yang potensial untuk posisi terdepan dalam kualifikasi pada Sabtu sore, meskipun putaran memimpin sesi Norris lebih lambat dari patokan langsung yang ditetapkan oleh Leclerc di FP2.

Juara dunia tujuh kali Lewis Hamilton selamat dari benturan dengan tembok di Tikungan 11 saat melebar dalam perjalanannya untuk kembali ke 10 besar dengan waktu tercepat kedelapan, sekitar 0,779 detik dari Norris.

Meski menunjukkan peningkatan dalam hal kecepatan murni untuk Mercedes pada Sabtu pagi, Hamilton dan rekan setimny George Russell, yang berada di urutan ke-11, kesulitan dengan pengereman di mana kedua pembalap mengalami beberapa momen off-track.

Valtteri Bottas dan Yuki Tsunoda masing-masing menyelesaikan 10 besar untuk Alfa Romeo dan AlphaTauri, dengan keduanya berjarak kurang satu detik dari Norris.

Sesi mimpi buruk bagi Aston Martin

Segalanya berjalan lebih buruk bagi Aston Martin setelah Lance Stroll dan Sebastian Vettel menjadi juru kunci timesheets menyusul sepasang kecelakaan terpisah.

Vettel, yang kembali setelah melewatkan dua balapan pertama karena COVID-19, mengeluarkan bendera merah pertama di FP3 ketika ia menabrak pembatas jalan di Tikungan 10 dengan kecepatan tinggi.

Juara dunia empat kali itu memiliki waktu trek terbatas di Albert Park yang dimodifikasi setelah perubahan mesin menyusul masalah mesin pada FP1 memaksanya melewatkan FP2.

Tabrakan Vettel terjadi pada lap kelima sesi tersebut, sementara rekan setimnya Stroll hanya melakukan 11 lap sebelum ia juga berakhir di tembok setelah berlari jauh ke Tikungan 11, membawa bendera merah terlambat yang mengakhiri FP3 sebelum waktunya.

Kualifikasi F1 GP Australia akan digelar pukul 13:00 Siang ini.