Lewis Hamilton finis di urutan keenam di belakang rekan setimnya di Mercedes George Russell setelah pebalap berusia 24 tahun itu melakukan tugas pertama yang panjang dan memanfaatkan Safety Car dengan melakukan pit stop murah untuk mengganti ban medium yang baru.

Russell mendapati dirinya berada tepat di belakang Hamilton yang memakai ban Hard, dan memaksimalkan keunggulan ban untuk melewati juara dunia tujuh kali itu.

Dia harus menyalip Hamilton dua kali setelah langkah pertamanya dianggap keluar jalur, tetapi pembalap Inggris itu dengan mudah melewatinya untuk melanjutkan start konsistennya di musim ini.

Hamilton dibuat frustrasi karena harus kalah akibat timing Safety Car untuk kedua kalinya dalam tiga balapan.

"Strateginya tidak baik bagi saya, Bung," keluh Hamilton melalui radio kepada insinyur balap Peter Bonnington.

Hamilton dan Bonnington terlibat dalam perdebatan bolak-balik tentang apakah dia harus mengikuti Russell dalam pitting untuk ban baru, tetapi Hamilton khawatir kehilangan posisi lintasan dan bersikeras bahwa Mercedes harus melakukan panggilan terakhir.

"Anda yang membuat keputusan, jangan membuat saya yang membuat keputusan," kata Hamilton akhirnya, yang dijawab Bonnington: "Oke, tetap di luar."

Ditanya setelah balapan tentang pertukaran dan apakah dia bisa masuk pit, Hamilton menjawab: “Jujur, saya benar-benar tidak tahu. Dalam skenario itu saya tidak tahu di mana semua orang berada.

“Jadi ketika tim mengatakan 'itu adalah pilihan Anda' - saya tidak memiliki informasi untuk membuat keputusan. Itulah tugasmu, buat keputusan untukku. Anda memiliki semua detailnya, dan saya tidak.

“Untuk itulah kamu mengandalkan orang-orang. Tetapi hari ini mereka memberikannya [keputusan] kepada saya dan saya tidak memahaminya.

“Hanya sedikit disayangkan di bawah Safety Car tapi seperti yang saya katakan setidaknya kami mendapat poin. Kami sedang menyelesaikan, reabilitasnya bagus. Saya senang pada tahap tertentu untuk mengambil langkah maju, yang belum kami lakukan.”

Hasilnya telah memindahkan Hamilton di atas Lando Norris dan naik ke urutan keenam dalam kejuaraan, meskipun ia telah tertinggal 23 poin di belakang Russell yang berada di urutan keempat.

Kekhawatiran kerusakan Hamilton

Hamilton melaporkan kekhawatiran tentang kerusakan melalui radio menyusul bentrokan putaran pertama dengan Fernando Alonso dari Alpine saat pasangan itu membenturkan roda keluar dari Tikungan 1.

Meskipun mendapatkan peluncuran yang baik dari garis, Hamilton kehilangan momentum ketika dia mengerem lebih awal dan mengunci untuk menghindari menabrak bagian belakang Red Bull Sergio Perez.

Itu memungkinkan Pierre Gasly dari AlphaTauri dan kemudian Alonso untuk menyelinap melewati saat Hamilton turun dua posisi ke posisi kedelapan, sebelum dia dengan cepat berjuang kembali ke posisi keenam.

Hamilton bersikeras bahwa dia mengalami kerusakan akibat kontak dengan Alonso dan Mercedes harus meyakinkannya bahwa data menunjukkan bahwa mobilnya baik-baik saja.

“Mobil itu pasti tidak merasakan hal yang sama seperti yang terjadi di lap ke grid,” jelas Hamilton. “Saya yakin mereka akan memeriksanya. Itu pukulan yang cukup keras.

“Saya melakukan yang terbaik yang saya bisa, hanya disayangkan, tetapi kami mendapat poin bagus sebagai sebuah tim. Kami mengambil mereka dan kami melanjutkan.”