George Russell dan Lewis Hamilton mengakhiri FP2 di Circuit de Barcelona-Catalunya kedua dan ketiga, hanya terpaut 0,2 detik dari pembalap Ferrari Charles Leclerc yang memuncaki timesheets.

Lewis Hamilton (GBR) Mercedes AMG F1 W13. Formula 1 World Championship, Rd 6, Spanish Grand Prix, Barcelona, Spain,

Hal ini terjadi saat Mercedes membawa upgrade besar pertama mereka musim ini di Spanyol dalam upaya mengatasi masalah porpoising yang sejauh ini membatasi performa W13.

“Positif,” kata Hamilton setelah latihan kedua. “Sangat senang dengan kemajuannya. Jadi, terima kasih yang sebesar-besarnya kepada semua orang di pabrik karena tidak menyerah. Kami belum menjadi yang tercepat, tetapi saya pikir kami sedang dalam perjalanan.

“Ini pertama kalinya kami melaju lurus tanpa memantul. Kami masih memiliki beberapa pantulan, tetapi itu jauh lebih baik. Jadi ya, mulai menggali sedikit potensi di mobil kami.

“Masih sulit di luar sana dengan mobil tetapi jauh lebih bagus dari sebelumnya,” tambah juara dunia tujuh kali itu. “Sangat berterima kasih atas peningkatan itu, sekarang kami perlu menyesuaikannya ke sesi berikutnya.

“Semalam ada banyak data yang harus diperiksa, mencoba dan memposisikan mobil, dan saya pikir kami bisa membawanya ke tempat yang lebih baik untuk besok. Jadi mudah-mudahan kita bisa mengatasi orang-orang di depan.”

Russell lebih skeptis daripada rekan setimnya mengingat Mercedes juga terlihat kompetitif selama latihan Jumat di balapan terakhir di Miami, hanya untuk mundur di kualifikasi dan balapan.

“Saya tidak tahu jujur karena di Miami kami tercepat pada hari Jumat dan di sini kami kedua,” jelas Russell. “Jadi mari kita lihat.

“Mobilnya pasti bereaksi berbeda, kami memiliki batasan yang berbeda kali ini. Kami pasti tidak memiliki porpoising di trek lurus, yang bagus, tapi kami masih mengalami sedikit di sana-sini di tikungan, yang pada akhirnya Anda harus memutarnya melalui tikungan.

“Saya pikir Red Bull masih terlihat sangat, sangat kuat – mereka terlihat seperti tim yang harus diperhitungkan saat ini. Kita harus melihat datanya.”

Ditanya apakah menurutnya Mercedes dapat menerjemahkan kecepatan positif Jumat menjadi penampilan yang kuat di kualifikasi, Russell menjawab: “Saya tidak melihat alasan mengapa kami tidak bisa jauh dari depan seperti yang kami tunjukkan, jika tidak sedikit lebih dekat.

“Tetapi ada perbedaan dengan mode daya dan lainnya, saya pikir Ferrari dan Red Bull berada dalam mode daya terendah sehingga mereka memiliki sedikit pengaruh pada kami di sana. Saya tidak tahu, itu rumit.

“Degradasi sangat besar untuk semua orang dan itu akan menjadi apa yang membuat atau menghancurkan balapan ini pada hari Minggu, jadi itulah yang akan menjadi fokus kami malam ini.”

'Kemajuan tapi tidak ada kegembiraan' untuk Mercedes

Bos Mercedes Toto Wolff memuji kerja keras di pabrik yang memungkinkan Mercedes membawa perubahan desain yang signifikan pada mobil mereka. Tim juga telah memperkenalkan unit tenaga baru pada kedua mobil untuk balapan Barcelona.

"Kedua perusahaan telah bekerja sangat keras," kata Wolff. "Brixworth benar-benar mendapatkan tanah melawan produsen unit daya lainnya, itu fantastis untuk melihat itu dan saya sangat bangga.

“Di sisi sasis kami menuju ke sana. Kami memiliki Jumat padat kedua seperti yang kami alami di Miami. Kami hanya harus melihat kapan grip terus datang besok apakah kami mampu mempertahankan performa seperti itu, dan setidaknya berada dalam campuran atau solid di tiga besar.”

Wolff menggemakan komentar yang dibuat oleh pengemudinya tentang memperbaiki masalah porpoising, meskipun dia menekankan itu belum sepenuhnya diberantas.

"Ini lebih baik, tetapi tetap saja pengemudi tidak merasa nyaman dalam kecepatan tinggi. Di Tikungan 3, Tikungan 9 kami kehilangan banyak waktu dan kami perlu mencari tahu apa yang akan kami lakukan besok.

“Kemajuan - tetapi bukan kegembiraan dan ekstasi!”