Meskipun Mercedes belum menemukan diri mereka dalam pertarungan untuk kemenangan balapan pada tahun 2022, setidaknya mereka semakin dekat. Hal ini ditunjukkan oleh performa kuat lainnya dari W13 di Grand Prix Hongaria.

George Russell mencetak pole position perdananya di F1, dan meski ia tidak bisa bertahan untuk kemenangan pertamanya, Mercedes merayakan double-podium kedua berturut-turut.

Kecepatan balapan yang kuat juga membantu Lewis Hamilton untuk merangsek dari P7, dan pada akhirnya mengungguli Russell untuk podium kedua. Ini menandai penampilan ketiga beruntun dari juara dunia tujuh kali itu.

“Ini perasaan yang luar biasa bagi kami, mengingat tahun yang kami miliki, dan jelas untuk melihat kemajuan yang kami mulai buat,” kata Hamilton setelah balapan di Hungaria.

“Minggu lalu [di Prancis], mendapatkan tempat kedua minggu lalu sudah sangat besar bagi kami, dan sekarang ini adalah dua balapan berturut-turut di mana George dan saya berbagi podium, yang fantastis untuk tim, dari segi poin.

“Keduanya finis di depan Ferrari sangat besar bagi kami, mengingat kecepatan yang mereka miliki. Dan bagi saya, jelas, memulai balapan di posisi ketujuh dan naik ke sini adalah pemulihan yang luar biasa.

“Saya pikir mengingat masalah yang kami alami sepanjang akhir pekan, itu menunjukkan bahwa kami memiliki kecepatan yang sangat bagus.”

Dari enam balapan terakhir, tercatat hanya Max Verstappen (133) yang mencetak poin lebih banyak dari Hamilton (96) yang kini berada di urutan keenam klasemen yang kini tertinggal hanya 12 poin dari Russell yang ada di posisi keempat.

Sementara itu, di kejuaraan konstruktor, kombinasi konsistensi Mercedes dan serangkaian kegagalan Ferrari - baik mekanis maupun strategis - membuat pabrikan Jerman itu memangkas jarak ke Scuderia menjadi hanya 30 poin.

Mengingat perbaikan Mercedes baru-baru ini, ada kemungkinan besar mereka bisa merombak Ferrari selama sembilan balapan terakhir musim ini.

"Kedua - pecundang pertama," kata bos Mercedes Toto Wolff ketika ditanya apakah ada peluang untuk mengalahkan Ferrari ke posisi kedua di konstruktor.

“Bagi saya, secara pribadi, apakah [kami] berada di urutan kedua atau ketiga dalam kejuaraan dunia konstruktor, tidak begitu relevan dibandingkan dengan benar-benar balapan dan berada di depan.

"Mengembangkan mobil sehingga kami bisa memenangkan balapan berdasarkan prestasi, mengalahkan Ferrari, mengalahkan Red Bulls dan bersiap untuk tahun depan, daripada benar-benar peduli dengan posisi kejuaraan."

Di kejuaraan pebalap, Russell sekarang hanya tertinggal 20 poin dari Leclerc, dengan Hamilton tertinggal 32 poin dari Monegasque.

Mengacu pada momentum dan performa saat ini, rasanya mungkin bagi kedua pembalap Mercedes untuk finis kedua dan ketiga di kejuaraan pada akhir musim.

Lebih banyak peningkatan yang akan datang untuk Mercedes

Peningkatan daya saing Mercedes telah terlihat sejak paket aerodinamis utama diperkenalkan di Silverstone, sementara suku cadang baru lainnya dibawa ke Paul Ricard.

Setelah Grand Prix Prancis, direktur strategi Mercedes James Vowles mengatakan tim masih memiliki "jauh, jauh lebih banyak" peningkatan untuk diperkenalkan di sisa musim.

Mercedes kini telah mengkonfirmasi bahwa mereka berencana untuk membawa pembaruan ke Grand Prix Belgia pada akhir bulan setelah liburan musim panas F1.

"Kami punya lebih banyak lagi," ujar Trackside Engineering Director Mercedes Andrew Shovlin.

“Kami mencoba untuk membawa beberapa kinerja ke Spa yang diharapkan akan menutup celah itu, kami belum melangkah jauh sekarang. Tapi kami akan terus mengembangkan mobil untuk sementara waktu sekarang.

“Kami cukup senang, beberapa balapan terakhir adalah yang paling menyenangkan yang kami alami sepanjang tahun dan kami hanya berharap kami dapat mengambil langkah ekstra karena kami pasti ingin memenangkan balapan dalam waktu dekat.

“Jadi kami bekerja keras untuk mencoba dan mencapai itu.”