Russell mengakhiri hari Jumat sebagai yang tercepat kelima dan 0,722 detik dari waktu patokan Carlos Sainz di FP2, sementara rekan setimnya di Mercedes Lewis Hamilton berada di urutan ketujuh, lebih jauh kesepuluh di belakang.

Kedua pembalap Mercedes terdengar mengeluh tentang masalah pemasangan di mobil mereka selama latihan kedua.

Lewis Hamilton VS Fernando Alonso - THE RIVALRY! | F1 2022

“Penerapan sedikit di mana-mana saat ini,” lapor Russell.

Race engineer Russell Riccardo Musconi menanggapi dengan mengatakan kepadanya bahwa itu adalah masalah yang mempengaruhi kedua W13.

Mercedes telah berjuang untuk menyamai kecepatan tertinggi rival Ferrari dan Red Bull sejauh akhir pekan ini di sekitar sirkuit Monza yang haus kekuasaan.

“Itu adalah kesalahan selama sesi, yang memperburuk keadaan,” jelas Russell. “Tapi secara umum, kami kekurangan sedikit penyebaran.

“Saya pikir kami mirip dengan Red Bull, tetapi Ferrari tampaknya lebih unggul. Jadi itu mungkin membuat segalanya menjadi rumit dalam skenario balapan karena mereka memiliki lebih banyak loker untuk dimainkan. Itu akan menjadi sesuatu yang harus kita tangani.”

Ketika ditanya apakah Mercedes bisa menggunakan Hamilton - yang akan turun ke belakang grid setelah terkena penalti karena menggunakan terlalu banyak suku cadang mesin - untuk memberi Russell derek, pemuda Inggris itu meremehkan prospek tersebut.

"Jika Anda berhasil, itu pasti berhasil," kata Russell. “Tapi itu benar-benar berisiko tinggi, hadiahnya tinggi. Jadi itu bukan sesuatu yang kami tekankan.

“Sesi kualifikasi adalah waktu di mana kami belajar banyak tentang mobil dan ban, dan itu jelas merupakan tempat yang kami perjuangkan tahun ini. Jadi untuk saat ini kita berdua akan masuk dan melakukan sesi biasa.”

Juara dunia tujuh kali Hamilton mengatakan: "Giliran George untuk memilih apakah akan menjadi yang pertama atau kedua sehingga kemungkinan besar dia akan memilih untuk mengikuti saya, saya hanya akan melakukan program normal saya dan dia akan mendapatkan derek."