Selasa lalu, surat kabar Italia Gazzetta dello Sport melaporkan bahwa posisi Mattia Binotto sebagai Team Principal Ferrari dapat terancam untuk musim 2023, dengan bos Alfa Romeo saat ini Fred Vasseur sebagai kandidat pengganti.

Ferrari menanggapi dengan mengeluarkan pernyataan yang membantah rumor tersebut, dengan menyatakan bahwa mereka "sama sekali tidak berdasar".

Why was Daniel Ricciardo replaced by Oscar Piastri at McLaren for F1 2023?

Binotto didesak tentang masa depan Ferrari-nya selama konferensi pers perwakilan tim pada hari Sabtu di Grand Prix Abu Dhabi akhir musim.

“Saya tidak mengharapkan pertanyaan itu, jadi biarkan saya berpikir sekarang,” kata Binotto.

“Jelas, Ferrari adalah tim yang paling dicintai. Seb pernah berkata bahwa semua orang adalah penggemar Ferrari dan jika mereka memberi tahu Anda bukan itu masalahnya, sebenarnya mereka memang demikian.

“Ketika ada semangat besar di sekitarnya, ada juga kritik dan rumor. Itu benar di masa lalu, itu situasinya sekarang, dan itu akan terjadi di masa depan.

“Saat spekulasi ini keluar, saya mengobrol dengan Chairman saya [Ferrari] John Elkann. Bersama-sama kami membahas apa cara terbaik untuk bergerak maju dan bersama-sama kami memutuskan untuk merilis pernyataan - mungkin itu cara terbaik untuk menghapus spekulasi tersebut.

“Jelas, spekulasi itu sama sekali tidak berdasar. Saya pikir bagi saya saat ini yang paling penting adalah fokus pada balapan akhir pekan dan tim tidak terganggu.

"Tentu saja rumor itu selalu ada tapi ini tentang Ferrari dan yang lebih penting jangan sampai teralihkan oleh mereka.”

Ditanya apakah dia bisa dengan tegas mengatakan dia akan tetap menjadi kepala tim Ferrari pada tahun 2023, Binotto menjawab: “Jelas bukan saya yang memutuskan, tetapi saya cukup santai.

“Alasan saya santai adalah karena saya selalu terbuka untuk diskusi yang terbuka dan jujur dengan atasan saya, dengan pimpinan saya, tidak hanya untuk jangka pendek tetapi juga jangka menengah dan panjang.”

Sementara Binotto mengakui masih ada ruang untuk perbaikan di Ferrari, dia menegaskan tim Italia itu mencapai tujuan mereka untuk 2022 dengan kembali bersaing.

“Jika saya melihat kembali musim; ya kami mengalami pasang surut, ”jelasnya. “Kami belum menjadi yang terbaik, mobil tercepat di lintasan, tapi saya pikir kami mencapai tujuan utama kami, yaitu kembali kompetitif di era baru mobil 2022 ini.

“Saya pikir tidak ada yang pernah membayangkan Ferrari menjadi sekompetitif itu di awal musim.

“Itu membuktikan bahwa tim telah bekerja dengan baik melewati masa-masa sulit di tahun 2020 dan 2021, kami tetap bersatu. Ini adalah tim yang tidak hanya bekerja dengan baik tetapi juga terbukti mampu.

“Ya banyak hal yang perlu diprogres, kelemahan sudah ditunjukkan. Tetapi seperti yang telah kita lihat di masa lalu, kami akan mencoba mengatasinya. Tim kembali ke pabrik sepenuhnya fokus pada 2023 dan berusaha untuk meningkat.

“Selain itu, saya pikir musim ini luar biasa dalam hal posisi terdepan dan kecepatan kualifikasi, tetapi tidak dalam hal kecepatan balapan. Kami tahu bahwa kami perlu meningkatkan kecepatan balapan karena strategi atau apa pun yang ada di sekitarnya akan jauh lebih mudah jika Anda memiliki mobil yang lebih cepat.

"Tapi ya, saya santai, saya lebih dari itu, saya benar-benar fokus pada apa yang perlu kami lakukan dan apa yang perlu kami lakukan sebagai sebuah tim."