Lewis Hamilton mengalami musim F1 terburuk dalam karirnya pada tahun 2022, mengakhirinya tanpa kemenangan, merosot ke urutan keenam dalam kejuaraan pembalap.

Juara tujuh kali itu juga dikalahkan di klasemen pebalap oleh rekan setim barunya George Russell - hanya untuk ketiga kalinya hal ini terjadi dalam karir F1 Hamilton.

Why was Daniel Ricciardo replaced by Oscar Piastri at McLaren for F1 2023?

Di atas kertas, ini tampak seperti musim yang buruk bagi Hamilton, tetapi lebih sering daripada tidak, dia lebih cepat dari dua pembalap Mercedes, terutama di paruh kedua tahun ini.

Menulis di kolom pasca-balapannya, juara dunia F1 1997 Jacques Villeneuve memprediksi musim F1 2023 yang hebat untuk Hamilton.

“Tahun depan saya berharap banyak dari Lewis Hamilton, kita akan melihat yang terbaik dari Lewis,”tulisnya. “Dia mengakhiri musim tanpa pole position atau kemenangan. Itu akan melakukan sesuatu padanya, saya pikir.

“Dan kemudian hal-hal akan mulai menarik – Mercedes telah mampu meningkat. Kami melihatnya di Brasil. Pada fase pembukaan balapan, Lewis harus mengembalikan tempat itu, dan dia sedikit kesulitan di Medium.

“Begitu dia mengganti ke ban Hard, dia benar-benar meluncur di lintasan. Sangat memalukan baginya bahwa balapannya berakhir seperti itu, dengan kerusakan mekanis pertama musim ini.”

Selain itu, Villeneuve juga percaya Sergio Perez membutuhkan kampanye 2023 yang kuat dengan tim diharapkan untuk merekrut kembali Daniel Ricciardo .

“Perez kuat di awal musim, setelah itu saya pikir dia tidak terlihat,” tambahnya. “Di balapan terakhir, dia pulih dan kompetitif. Tapi sepanjang tahun secara keseluruhan, dia bisa melakukannya lebih baik, 2023 akan menjadi penting baginya.

“Red Bull akan segera memiliki Daniel Ricciardo sebagai cadangan, meskipun dia juga akan banyak digunakan untuk aktivitas pemasaran dan media. Dia pandai dalam hal itu. Mereka juga berbicara dengan Lando Norris, meskipun Anda tidak boleh terlalu mementingkan hal itu.

“Tim selalu harus merencanakan ke depan. Anda tidak ingin terkejut seperti Alpine. Saya pikir ayah Pérez harus tidak ikut campur. Di era media sosial ini, orang tua memiliki suara besar yang terdengar di mana-mana. Tapi itu tidak boleh terjadi, mereka tidak boleh terlibat.

“Itu juga mengapa Anda melihat Jos Verstappen semakin tidak terlihat, dia semakin sering dijauhkan dan itu bagus.”