Sergio Perez harus mengalahkan Charles Leclerc untuk finis sebagai runner-up klasemen pebalap F1 di belakang Max Verstappen yang sudah memastikan gelar di Jepang.

Namun, Perez tidak dapat membuat strategi dua-stop-nya berhasil, finis lebih dari satu detik di belakang Leclerc dengan satu-stop di bendera kotak-kotak.

Why was Daniel Ricciardo replaced by Oscar Piastri at McLaren for F1 2023?

Perez terkenal memblokir Lewis Hamilton selama Grand Prix Abu Dhabi 2021, dengan pertahanan kerasnya menjadi faktor besar dalam Verstappen akhirnya memenangkan gelar.

Dalam konferensi pers pasca balapan, Verstappen ditanya apakah ada instruksi dari Red Bull untuk menahan Leclerc untuk membantu Perez.

“Tidak, tidak ada, tapi itu juga keputusan yang cukup rumit,” kata Verstappen. “Kamu juga tidak ingin berakhir… tentu saja, kamu mungkin bisa memblokir tetapi apakah itu balapan yang adil? Saya pikir bukan cara terbaik keluar dari musim, seperti itu.

“Dan sepertinya Checo cukup mengejarnya untuk mencoba dan benar-benar bergerak, tetapi kemudian dia kehilangan sedikit waktu dengan sedikit keributan antara… apakah mungkin Pierre dan Alex? Anda kehilangan banyak waktu dengan itu, karena saya menonton layar.

“Tapi ya, sangat disayangkan. Saya pikir, seperti yang dikatakan Checo, stint kedua itu, karena derajatnya cukup tinggi di Medium, kalau dipikir-pikir, mungkin, sebagai sebuah tim, kami bisa mendorong lebih banyak pada stint tengah itu untuk Checo, tapi itu selalu mudah untuk mengatakan sesudahnya. Saat itu, kami berpikir bahwa kami harus sedikit berhati-hati dengan ban.

“Sekali lagi, kami memiliki banyak akhir pekan yang hebat, tetapi bahkan di akhir pekan yang hebat, selalu ada hal yang dapat Anda pelajari.”

Di tengah balapan, Perez mengeluh bahwa dia "ditahan" oleh Verstappen, yang berlari lebih dari dua detik di depannya.

Menjelaskan klaim tersebut, Perez berkata: “Ya, kami sedang mendiskusikannya di beberapa titik. Tapi, ya, saya pikir kami mengira derajatnya akan lebih tinggi dari yang sebenarnya.

"Dan kami hanya tidak mendorong sebanyak yang seharusnya kami lakukan pada tugas kedua itu, dan mungkin akan menyisakan dua detik di atas meja di sana."