Hubungan Lewis Hamilton dan Max Verstappen menegang dengan beberapa insiden di trek selama pertarungan epik mereka untuk memperebutkan gelar 2021, yang disimpulkan secara kontroversial pada Grand Prix Abu Dhabi 2021.

Sementara Hamilton tidak mampu bertarung untuk gelar di tengah tahun yang sangat menantang bagi Mercedes, ia masih terlibat insiden dengan Verstappen di Grand Prix Sao Paulo.

Will Lewis Hamilton ever win another F1 world championship?

Menolak anggapan banyak orang, Hamilton menegaskan dirinya tidak memiliki masalah dengan Red Bull, yang merengkuh gelar kedua berturut-turut tahun lalu.

"Orang-orang suka berbicara tentang masalah antara Max dan saya," kata Hamilton dalam sebuah wawancara dengan Majalah Formula 1, kemudian menambahkan anggapan tersebut sebagai "dongeng".

“Saya menghormatinya,” tambah Hamilton.

Namun, Hamilton tidak bisa mengatakan apakah perasaan itu saling menguntungkan.

“Dia jauh lebih muda, jadi mungkin dia bermasalah dengan saya,” lanjut Hamilton. “Tapi saya tidak yakin tentang itu dan saya benar-benar berasumsi tidak. Meskipun saya tidak bisa berbicara untuknya.”

Setelah pertarungan dramatis selama setahun untuk supremasi, Hamilton tampaknya akan mengklaim gelar dunia kedelapan yang memecahkan rekor setelah mendominasi balapan penentu Grand Prix Abu Dhabi di depan Verstappen.

Tetapi kesalahan prosedur yang dilakukan Race Director FIA Michael Masi selama periode Safety Car akhir balapan secara dramatis mengubah jalannya balapan, memungkinkan Verstappen yang memiliki keunggulan ban untuk melewati pembalap Mercedes selama sprint satu putaran yang dramatis ke bendera.

Terlepas dari kontroversi yang masih membayangi akhir musim 2021 - yang membuat Hamilton mempertimbangkan apakah dia ingin melanjutkan di F1 - pembalap Inggris itu menekankan dia tidak memiliki dendam terhadap Verstappen.

"Dia melakukan semua yang harus dia lakukan pada 2021, jadi mengapa saya harus bermasalah dengannya?" kata Hamilton.

“Dia tampil dan tampil setiap akhir pekan, tidak ada yang bisa mengambilnya darinya.”