Ricciardo telah melewatkan tiga balapan terakhir setelah tangannya patah pada akhir pekan keduanya sejak kembali ke grid F1 bersama AlphaTauri.

Pembalap Australia itu mengalami cedera dalam kecelakaan saat latihan Grand Prix Belanda, dan sejak itu pemain cadangan Red Bull Liam Lawson menggantikannya.

Berbicara kepada Sky Sports News beberapa hari setelah Grand Prix Jepang, Horner memberikan kabar terkini tentang rehabilitasi Ricciardo.

“Menurut saya kemungkinannya lebih kecil dibandingkan kemungkinannya saat ini,” kata Horner ketika ditanya seberapa besar kemungkinan Ricci comeback di Qatar.

Horner mengungkapkan bahwa latihan simulator menjelang balapan akhir pekan depan akan menjadi kunci dalam menentukan apakah Ricciardo siap untuk kembali.

“Pemulihannya berjalan dengan baik tetapi dia sudah mendapatkan kursinya untuk tahun depan, apakah dia perlu segera kembali ke Qatar, di mana mungkin beberapa minggu lagi untuk Austin, yang merupakan sirkuit yang sangat bergelombang, mungkin lebih baik untuk menggunakan waktu itu untuk persiapan ke Austin.

“Saya tahu dia sedang memusatkan perhatian pada Qatar, dia akan mengemudikan simulator minggu depan dan kemudian kami akan membuat beberapa keputusan berdasarkan hal itu.”