Kepala eksekutif McLaren Zak Brown telah mengonfirmasi kepala teknis baru James Key harus secara resmi bergabung dengan tim yang berbasis di Woking pada waktunya "untuk membantu mempengaruhi kemajuan mobil tahun depan dan pada akhirnya perkembangan tahun 2020" meskipun tidak dapat secara resmi mengumumkan kedatangannya.

Setelah mengonfirmasi penandatanganan guru teknis Key di Grand Prix Hongaria Juli, Toro Rosso menegur berita itu dan mengharapkan Key untuk melihat kontraknya saat ini - diyakini akan berjalan hingga 2020.

[[{"fid": "1375513", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Dengan tujuan McLaren untuk mencapai kesepakatan dengan Toro Rosso, diyakini termasuk kompensasi untuk kontraknya saat ini, Brown mengatakan kepada wartawan pembicaraan kontrak Key sedang berlangsung tetapi akan datang "menjelang akhir" dengan pengumuman resmi diharapkan pada awal 2019.

Brown yakin Key akan tiba di McLaren tepat waktu untuk mengerjakan mobil Formula 1 barunya serta mengawasi program pengembangan penuh untuk tahun 2020.

"[Dengan] James Key kami sedang dalam diskusi aktif dan saya akan mencirikan diskusi tersebut menjelang akhir untuk mencapai kesimpulan positif bagi semua pihak," kata Brown. “Saya mengantisipasi, seperti yang telah saya katakan sebelumnya, dalam waktu yang cukup tahun depan untuk membantu mempengaruhi kemajuan mobil tahun depan dan akhirnya perkembangan tahun 2020.

“Saya mengantisipasi untuk dapat berbagi sesuatu di awal tahun baru.”

Penasihat Red Bull Helmut Marko memperingatkan Key akan tetap menjadi bagian dari posisinya "untuk waktu yang sangat lama" menyusul pengumuman awal McLaren karena negosiasi berlanjut selama paruh kedua tahun ini.

McLaren saat ini mengguncang departemen teknisnya setelah kepergian Tim Goss sebagai kepala teknis, Eric Boullier sebagai kepala tim dan Matt Morris sebagai kepala teknik - yang terakhir diumumkan sebagai bagian dari berita Key.

Gil de Ferran telah dilantik sebagai direktur olahraga sejak kepergian Boullier, dengan Andrea Stella bertindak sebagai direktur kinerja dan Brown mengubah perannya menjadi CEO.

McLaren tetap menjadi salah satu dari tujuh tim F1 yang belum mengonfirmasi tanggal peluncuran tim 2019, diperkirakan pada pertengahan Februari, pada saat pengujian pramusim yang dimulai di Circuit de Catalunya pada 18 Februari.