Juara dunia Formula 1 Lewis Hamilton mengatakan dia "sangat terkejut" Grand Prix Australia pembuka musim terus berjalan meskipun wabah virus corona sedang mewabah.

Sejumlah acara olahraga di seluruh dunia telah ditunda atau dibatalkan sama sekali karena pandemi COVID-19, dengan musim NBA Amerika ditangguhkan hingga pemberitahuan lebih lanjut pada hari Kamis di tengah situasi negara yang memburuk, meskipun F1 terus maju seperti yang direncanakan dengan putaran pertama di Australia.

Lima anggota paddock F1 - empat personel tim Haas dan satu dari McLaren - saat ini mengisolasi diri di hotel masing-masing setelah diuji virus corona, dengan hasil diharapkan pada Kamis malam.

"Saya sangat, sangat terkejut kami di sini," kata Hamilton dalam konferensi pers FIA, Kamis.

“Sangat menyenangkan kami memiliki balapan tetapi bagi saya sangat mengejutkan bahwa kami semua duduk di ruangan ini [pusat media].

“Sepertinya seluruh dunia bereaksi, mungkin agak terlambat. NBA telah ditangguhkan namun F1 terus berlanjut. "

Ditanya mengapa dia merasa F1 masih balapan di Melbourne, Hamilton menjawab: "Uang adalah raja."

Penyelenggara balapan Grand Prix Australia mengambil sejumlah tindakan pencegahan untuk balapan Melbourne, termasuk menghapus sesi tanda tangan dan membatasi interaksi antara pembalap dan penggemar, sementara tim sepakat pada Kamis untuk membatalkan semua sesi media TV terbuka.

Rekan setim Hamilton di Mercedes, Valtteri Bottas, yakin semua tindakan yang benar telah diambil untuk menjaga semua orang di paddock, termasuk para penggemar, aman.

"Sungguh, sangat menyenangkan berada di sini dan, kemungkinan besar, pergi balapan," kata Bottas. “Tapi aku bukan ahli masalah dunia.

“Apa yang kami lakukan sebagai sebuah tim adalah mendapatkan beberapa pembaruan, ada beberapa orang yang memantau semuanya, keamanan pribadi tim, keselamatan suporter, keselamatan semua orang yang terlibat dalam acara ini, karena ini sangat penting.

“Saya yakin itu telah diurus dan saya yakin jika ada protokol lebih lanjut untuk balapan ini atau lainnya, saya yakin mereka akan diberlakukan untuk alasan yang baik.

"Saya tidak tahu harus berkata apa lagi, kecuali bahwa saya sangat ingin balapan, jika kami diizinkan dan saya akan sangat senang untuk itu."

Pembalap Alfa Romeo Kimi Raikkonen mengakui "mungkin bukan" keputusan yang tepat untuk melanjutkan F1 seperti biasa di Australia.

“Saya tidak tahu apakah itu hal yang benar bahwa kita di sini, mungkin tidak, tapi itu bukan terserah kita, itu bukan keputusan kita,” jelasnya.

"Saya pikir itu murni keputusan tim kami mungkin tidak akan berada di sini."