Toto Wolff mengakui mempekerjakan Sebastian Vettel akan menarik bagi Mercedes, tetapi ia menekankan keputusan atas susunan pembalapnya untuk musim Formula 1 2021 akan dipengaruhi oleh "strategi jangka panjang".

Mercedes diperkirakan akan mempertahankan susunan pemain yang sama dari Lewis Hamilton dan Valtteri Bottas untuk tahun 2021 tetapi kepergian Sebastian Vettel yang akan datang dari Ferrari pada akhir tahun telah membuat juara dunia empat kali itu tersedia di pasar.

Sementara Wolff mengakui kepindahan ke Vettel akan memiliki nilai pemasaran untuk Mercedes, dia bersikeras skuad juara dunia tetap berkomitmen untuk "mengejar strategi jangka panjang" yang "terutama berfokus pada kinerja".

Why is Sebastian Vettel leaving Ferrari? | Crash.net

“Tentu saja seorang pembalap Jerman dengan mobil Jerman mungkin merupakan strategi pemasaran yang baik, tetapi kami terutama berfokus pada performa,” kata Wolff kepada penyiar Austria ORF.

“Sebastian adalah seseorang yang sangat bagus, tapi ini juga tentang menghentikan strategi jangka panjang, yang selalu kami lakukan selama beberapa tahun terakhir, dan di situlah kami berada dalam kendali panjang Mercedes. Mereka membiarkan kami membuat keputusan. "

Vettel adalah kandidat menonjol yang bisa dikejar Mercedes jika ingin melakukan perubahan pada line-up saat ini, sementara mempromosikan juniornya yang mengesankan George Russell dari Williams adalah pilihan lain.

Menjelaskan kriteria yang dipertimbangkan Mercedes saat memilih drivernya selama video in-house, Wolff berkata: “Ada sisi data dari berbagai hal.

“Anda melihat hasil balapan, kembali ke formula junior, Anda melihat perbandingan dengan rekan satu tim dan bagaimana rekan satu tim ini dibandingkan dengan orang lain, dan kemudian ada sisi kepribadian, yang sangat penting.

“Bagaimana cara pengemudi menyesuaikan diri dengan struktur tim? Apa dinamika dengan pembalap yang bisa menjadi rekan setimnya? Apa rencana kedepannya?

“Semua faktor ini digabungkan. Kami mendiskusikan hal itu di forum, setiap orang memberikan pendapat mereka, dan paling sering semua orang di grup itu memiliki pendapat yang sama. "

Wolff juga mengungkapkan seberapa banyak dia telah melakukan kontak dengan pembalapnya, yang kontraknya habis pada akhir 2020, selama penangguhan saat ini untuk balapan yang disebabkan oleh pandemi COVID-19 yang sedang berlangsung.

“Saya sangat menyerahkannya kepada pengemudi,” katanya. “Kalau tidak ada yang mendesak, saya serahkan pada mereka yang mengatur komunikasi. Saya belum berbicara dengan Valtteri, saya pikir dia dalam posisi yang baik secara pribadi, dan saya senang tentang itu.

“Dengan Lewis, saya sangat sering berhubungan, kami sangat sering berbicara dengan Whatsapp, menjaga satu sama lain tetap up-to-date.”