Charles Leclerc mengatakan kualifikasi kelima untuk Formula 1 Tuscan Grand Prix melampaui ekspektasi tim Ferrari untuk balapan kejuaraan dunia yang ke-1000.

Leclerc maju ke Q3 untuk pertama kalinya dalam tiga balapan dan menetapkan waktu tercepat kelima dengan lap terbang terakhir yang kuat yang membuatnya mengalahkan kedua mobil Racing Point.

Itu menandai hasil kualifikasi terbaik Monegasque musim ini sejak ia meraih posisi keempat dalam kualifikasi untuk Grand Prix Inggris di Silverstone.

10 Greatest Ferrari F1 Cars Of All-Time | Ferrari 1000 | Crash F1

"Saya sangat senang, sangat senang dengan putaran keseluruhan," kata Leclerc.

"Saya mengumpulkan semuanya dan P5 jelas di atas ekspektasi kami. Sangat, sangat bahagia.

"Monza dan Spa sangat sulit bagi seluruh tim. Saya berjuang keras untuk mengendarai mobil dengan pengaturan downforce rendah itu, [itu] sangat sulit dengan keseimbangan.

"Di sini kami berhasil menyeimbangkan dengan benar dan rasanya sangat bagus di dalam mobil. Kami kekurangan performa secara keseluruhan untuk bisa bertarung dengan orang-orang di depan, tetapi keseimbangan sangat bagus hari ini.

“Itu memberi saya kepercayaan diri dan saya bisa memberikan yang terbaik pada lap kualifikasi itu. Tapi itu rumit, karena lap pertama di Q3, saya menggunakan ban tua.

"Jadi, untuk beralih dari yang lama ke yang baru, itu sulit, tetapi pada akhirnya kami mewujudkannya."

Ferrari gagal mencetak poin pada dua balapan terakhir setelah berjuang di Spa-Francorchamps dan Monza.

Leclerc mengakui akan sulit untuk mempertahankan beberapa mobil yang lebih cepat di belakangnya, tetapi berharap dapat mengakhiri balapan Scuderia yang mandul baru-baru ini.

“Ada peluang bagus, tapi di sisi lain jika kita melihat kecepatan balapan tim lain pada hari Jumat, mereka cukup banyak mobil yang lebih kuat dari kita,” jelasnya.

“Ini akan sulit untuk mempertahankan mereka, tapi itulah tugas saya di dalam mobil dan saya akan memberikan segalanya.”

Berbeda dengan upaya Leclerc, rekan setimnya di Ferrari Sebastian Vettel hanya bisa lolos ke urutan ke-14 di grid saat ia keluar di Q2.

"Ini sedikit pertarungan, tapi ini pertarungan sepanjang tahun," kata Vettel.

"Bagaimanapun, kami mencoba melakukan semua yang kami bisa, untuk lebih memahami mobil.

"Saya mencoba melakukan apa pun yang saya bisa mendorong untuk beradaptasi, tapi saya pikir masih banyak yang harus dilakukan."