Charles Leclerc mengatakan dia akan "bertaruh" pada kemenangan George Russell pada upaya pertama ketika dia membuat debut Mercedes Formula 1 di Grand Prix Sakhir akhir pekan ini.

Russell akan mendapatkan kesempatan untuk memenuhi mimpinya membalap untuk Mercedes di Bahrain saat ia menggantikan juara dunia tujuh kali Lewis Hamilton, yang dinyatakan positif COVID-19 dan kemudian akan melewatkan grand prix pertamanya sejak melakukan debut F1 pada 2007. .

Leclerc menganggap "setidaknya podium" mungkin untuk Russell pada balapan pertamanya dengan Silver Arrows saat pembalap Inggris itu bersiap untuk bertarung dengan Valtteri Bottas.

“Tapi saya memiliki harapan untuk menang,” tambah Leclerc. “Ini sangat optimis tapi saya tahu dia sangat bagus. Saya akan bertaruh untuk menang. "

Sementara itu, Lando Norris dari McLaren - yang berlomba melawan Russell di kategori junior - menyarankan bahwa Mercedes mungkin tidak menikmati keuntungan sebesar itu atas para pesaingnya akhir pekan ini di sekitar Outer Track Bahrain, meskipun dia masih yakin Russell mampu meraih kemenangan.

“Saya pikir dia bisa mencapai tiang,” kata Norris. “Saya pikir dia bisa meraih kemenangan.

“Jika ada akhir pekan, mungkin Mercedes memiliki keuntungan lebih kecil daripada akhir pekan lainnya, mungkin di sini. Jadi dia mengambil langkah ke dalam tim di salah satu akhir pekan terberat tahun ini dalam hal keuntungan yang mungkin mereka miliki di sisa lapangan jadi itu tidak akan mudah baginya.

“Tapi saya tahu betapa hebatnya dia sebagai pembalap, semua orang juga begitu, dan tentu saja Mercedes juga melakukannya. Saya mengharapkan hal-hal besar. "

Alex Albon juga berkompetisi melawan Russell di GP3 dan Formula 2 dan mendukung pembalap Inggris itu untuk "menunjukkan apa yang bisa dia lakukan" di dalam mobil tercepat di grid.

“Tentunya ini menarik untuk generasi muda, saya rasa,” ujarnya. "Aku yakin dia akan melakukan pekerjaan itu."