Kepala tim Formula 1 Ferrari Mattia Binotto akan melewatkan Grand Prix Abu Dhabi yang mengakhiri musim akhir pekan ini setelah jatuh sakit karena penyakit yang tidak terkait COVID-19.

Ini akan menandai balapan akhir pekan ketiga yang akan dilewatkan Binotto tahun ini, menambah Grand Prix Turki dan Bahrain. Seperti dua event sebelumnya, direktur olah raga Ferrari Laurent Mekies akan sekali lagi mengambil alih tanggung jawab atas operasional trackside di Abu Dhabi.

Binotto kembali ke paddock F1 untuk Grand Prix Sakhir akhir pekan lalu dan diketahui sakit saat berada di Bahrain. Alih-alih bepergian ke Abu Dhabi dengan anggota tim Ferrari lainnya pada hari Senin, Binotto malah memutuskan untuk terbang langsung pulang ke Italia.

Absennya Binotto berarti dia akan absen pada balapan akhir pekan terakhir Sebastian Vettel dengan Ferrari sebelum juara dunia empat kali itu menuju ke Aston Martin, dengan Carlos Sainz dari McLaren datang menggantikan pembalap Jerman itu bersama Charles Leclerc.

Di Grand Prix Emilia Romagna di Imola, Binotto mengatakan dia akan mengawasi operasi dari pangkalan Ferrari Maranello di beberapa balapan tersisa musim ini untuk merampingkan persiapan skuad Italia untuk 2021.

“Anda harus selalu menyeimbangkan tugas Anda di arena pacuan kuda dan di pabrik,” jelas Binotto. “Masih penting pabrik tempat kami mengembangkan mobil, menyiapkan mobil.

“Saya pikir saya tidak akan mengikuti semua balapan, bahkan pada tahun 2020 saya sudah mempertimbangkan untuk melewatkan beberapa balapan di paruh terakhir musim mulai dari Turki.

“Karena pada akhirnya, ketika Anda bertanggung jawab atas seluruh tim, tentu perlombaan itu penting, tetapi seluruh… manajemen seluruh tim bahkan lebih penting.”

Ferrari menuju balapan ke-17 dan terakhir pada tahun 2020 duduk di urutan keenam dalam kejuaraan konstruktor dengan 131 poin, 41 poin di belakang peringkat kelima Renault dan unggul 28 poin dari AlphaTauri.

Leclerc juga menempati posisi keenam dalam kejuaraan pembalap menjelang akhir musim, tetapi menghadapi penalti grid tiga tempat di Abu Dhabi setelah keterlibatannya dalam tabrakan lap pertama di GP Sakhir.