Sainz mengalahkan Leclerc untuk pertama kalinya sejak bergabung dengan tim, dengan pembalap Spanyol itu akan memulai balapan hari Minggu dari urutan kelima di grid.

Sainz mengungkapkan dia telah dipaksa untuk menyesuaikan gaya mengemudinya untuk balapan akhir pekan ini di Portimao dan merasa dia menuai keuntungan dari perubahan pendekatannya.

“Ya, yang penting hari ini adalah saya melakukannya dua kali dalam kondisi yang sulit,” kata Sainz. “Hari ini sangat, sangat sulit, kalian tidak bisa membayangkan bagaimana mobil-mobil itu begitu tidak terduga dan sulit dikendarai di sektor terakhir, dan fakta bahwa saya melakukan beberapa lap yang baik di Q3 memberi saya perasaan yang baik.

“Kami telah membuat beberapa kemajuan dengan gaya mengemudi saya. Saya mencoba mengemudi sedikit berbeda akhir pekan ini, saya juga mencoba hal-hal yang berbeda pada set-up, saya telah bolak-balik dengannya baru-baru ini, dan itu memberi saya perasaan yang lebih baik. Saya merasa seperti sedang membuat kemajuan, tetapi masih ada hal-hal yang harus ditemukan, saya yakin. ”

Rekan setimnya Charles Leclerc hanya bisa menempati posisi kedelapan dalam kualifikasi, hasil terburuknya musim ini dengan kualifikasi keempat dalam dua balapan pertama.

Leclerc mengakui dia tidak bisa mengemudi dengan cukup baik dalam kondisi berangin dan rumit di Portimao.

"Saya tidak cukup baik dalam kondisi seperti itu," tambah Leclerc. “Ada banyak angin dan saya berjuang untuk menjadi sangat konsisten. Saya telah melakukan putaran yang sangat baik dengan ban medium di Q2 tetapi kemudian di Q1, saya berada di semua tempat, Q2 putaran pertama tidak bagus, putaran ketiga tidak ada putaran yang sangat bagus.

“Sangat sulit untuk membuat lap tapi itu bukan alasan. Saya seharusnya melakukan pekerjaan yang lebih baik. "