Romain Grosjean (34), yang telah digantikan di Haas untuk musim 2021, terpaksa absen di dua balapan terakhir dalam karir F1-nya setelah menderita cedera akibat kecelakaan parah dengan kobaran api di Grand Prix Bahrain 2020.

Grosjean dijanjikan kesempatan untuk mengendarai mobil Mercedes F1 oleh Toto Wolff dan tim telah mengumumkan tes satu kali khusus telah diatur di Paul Ricard.

Nantinya, mantan pembalap Lotus itu akan mengendarai mobil W10 pemenang gelar 2019 milik Lewis Hamilton dalam demo run jelang Grand Prix Prancis pada 27 Juni, sebelum menjalani hari penuh pada 29 Juni.

“Saya sangat bersemangat untuk kembali naik mobil F1!” Kata Grosjean. “Ini akan menjadi kesempatan istimewa bagi saya dan mengendarai Mercedes pemenang Kejuaraan Dunia akan menjadi pengalaman unik.

“Saya sangat berterima kasih kepada Mercedes F1 dan Toto atas kesempatannya. Pertama kali saya mendengar tentang kesempatan untuk mengemudikan Mercedes adalah di ranjang rumah sakit saya di Bahrain ketika Toto berbicara kepada media dan membuat undangan. Membaca berita itu sangat menghibur saya!

“F1 tidak mendapat kesempatan balapan di Prancis selama 2020 karena COVID, jadi mengendarai Mercedes di Grand Prix Prancis 2021 dan kemudian menyelesaikan tes di Sirkuit Paul Ricard, trek kandang saya, akan sangat istimewa. Saya tidak sabar menunggu hari itu tiba. "

Mercedes mengundang Grosjean ke markasnya di Brackley untuk menjalani seat-fitting pada akhir Maret, dan menghabiskan waktu di simulator tim dalam persiapan untuk kembali ke mesin F1, tujuh bulan sejak kecelakaannya.

“Kami sangat senang mendukung Romain dengan kesempatan istimewa ini,” kata Wolff. “Idenya pertama kali muncul ketika sepertinya Romain akan mengakhiri karir aktifnya di Formula Satu, dan kami tidak ingin kecelakaannya menjadi momen terakhirnya di dalam mobil F1.

“Saya mengenal Romain sejak hari-harinya di Formula Tiga ketika dia memenangkan Kejuaraan. Dia menikmati karir F1 yang panjang dan sukses, dan kami ingin memastikan bahwa kenangan terakhirnya adalah saat mengemudikan mobil pemenang kejuaraan. Saya senang melihat tanggapan Romain tentang W10.

“Kecelakaan Romain mengingatkan kita akan bahaya yang dihadapi orang-orang ini setiap kali mereka naik ke kokpit, tetapi itu juga merupakan bukti langkah luar biasa yang diambil olahraga ini untuk meningkatkan keselamatan selama bertahun-tahun. Saya tahu komunitas F1 akan senang melihat Romain kembali ke trek. ”

Juara dunia tujuh kali Hamilton menambahkan: “Saya sangat senang melihat Romain kembali dengan mobil F1 setelah kecelakaannya tahun lalu. Ketika itu terjadi, kami semua mendoakannya dan melihat dia menjauh dari insiden dan pulih dengan sangat baik adalah suatu kelegaan yang luar biasa.

“Saya tidak sabar untuk melihatnya lagi di Prancis dan menyambutnya ke tim untuk akhir pekan - meskipun dia lebih baik menjaga W10 saya!”

Saat ini, Romain Grosjean membalap di IndyCar bersama Dale Coyne Racing, dan akan turun di seluruh balapan road-course, yang berarti ia melewatkan Indy500 2021, di mana pembalap cadangan Haas, Pietro Fitipaldi akan menggantikannya untuk balapan oval.