Sebagai pembalap junior Mercedes, George Russell telah lama dikaitkan dengan promosi ke tim utama musim depan bersama Lewis Hamilton. Dan rumor terbaru mengatakan pengumuman tersebut akan diumumkan pada F1 GP Inggris bulan depan

Valtteri Bottas, pembalap yang disebut akan digantinya, menepis rumor terbaru sebagai "clickbait" kepada para awak media pada Kamis pagi di Paul Ricard menjelang Grand Prix Prancis akhir pekan ini.

Russell - yang tampil memukau selama panggilan satu kali ke Mercedes di GP Sakhir 2020 dan terus tampil mengesankan untuk Williams tahun ini - menekankan masa depannya belum diputuskan.

"Tidak ada yang ditetapkan untuk tahun depan," kata Russell. “Saya masih pebalap Williams dan saya belum menandatangani kontrak apa pun setelah [tahun ini].

Dan Russell bertekad untuk tidak membiarkan spekulasi seputar masa depannya menjadi gangguan dan berpotensi mempengaruhi penampilannya di trek.

“Semakin baik pekerjaan yang Anda lakukan di jalurnya, semakin besar peluang Anda untuk mengamankan masa depan,” tambahnya.

“F1 adalah olahraga yang kejam, hanya ada ruang untuk 20 pembalap dan Anda harus berada di A-Game Anda dan tidak boleh terlalu terbawa suasana melihat ke masa depan, karena Anda bisa mulai mengalami performa buruk dan tiba-tiba semuanya bisa berubah.”

Russell mengakui bahwa dia mengetahui desas-desus itu dan mengatakan dia berharap masa depannya diselesaikan "dengan satu atau lain cara" sebelum akhir liburan musim panas pada bulan Agustus.

"Jelas saya menyadari semua spekulasi itu, tapi saat ini saya hanya menikmati berkendara, balapan demi balapan," jelasnya. “Saya ingin masa depan saya ditentukan di beberapa titik. Tapi saat ini saya hanya fokus pada akhir pekan ini dan ke Austria.

“Liburan musim panas biasanya ketika hal-hal semacam ini terjadi. Bagi kebanyakan orang, liburan musim panas adalah tempat Anda memastikan segalanya. Jadi bagi saya, saya hanya fokus balapan demi balapan dan hanya menikmati rasa ingin tahu tentang apa yang akan datang.

“Terkadang menyenangkan tidak mengetahui apa yang akan terjadi di masa depan.”

Awal pekan ini, Alpine mengumumkan bahwa Esteban Ocon telah berkomitmen untuk masa depan jangka menengah hingga panjangnya kepada tim dengan perpanjangan tiga tahun.

Ditanya apakah dia melihat Ocon sebagai salah satu hambatan yang kurang untuk masuk ke Mercedes mengingat hubungannya dengan tenda Jerman, Russell menjawab: “Sejujurnya saya tidak melihatnya sebagai apapun.

“Pertama, selamat untuk Esteban, dia pantas mendapatkannya dan itu bagus untuk Mercedes juga karena salah satu pembalap mereka memiliki karir yang ditetapkan dan disortir. Tapi tidak, saya belum benar-benar memikirkannya.

“Esteban telah berada di Renault dan Alpine selama beberapa tahun terakhir dan jelas dengan kecepatan dan kebangsaannya, sangat cocok di Alpine.

“Itu tidak terlintas dalam pikiran saya selain saya senang untuknya dan senang melihat dia mendapatkan semuanya dengan stabil dan menetap setelah setahun absen.”