George Russell secara luas diprediksi akan diumumkan sebagai rekan satu tim baru Hamilton di Mercedes untuk musim 2022 dalam waktu dekat, dengan Valtteri Bottas difavoritkan untuk bergabung dengan Alfa Romeo sebagai pengganti Kimi Raikkonen, yang kemaring mengumumkan keputusan pensiunnya.

Kabar ini mendapatkan reaksi positif dari beberapa pembalap, salah satunya Max Verstappen yang berharap Russel dapat membuat hidup Hamilton lebih sulit mengingat performa mengesankan bersama Williams dan penampilannya bersama Mercedes tahun lalu saat menggantikan Hamilton.

“Jika dia bergabung maka pasti dia akan menyulitkan Lewis,” kata Verstappen jelang Grand Prix Belanda akhir pekan ini.

"Pada dasarnya, ia mengendarai mobil [Mercedes] untuk pertama kalinya di Bahrain, namun sejak Lap 1 dia sudah membuat Valtteri kesulitan. Jadi Anda bisa membayangkan semakin banyak pengalaman yang bisa didapatkan dengan mobil dan semakin Anda terbiasa dengan tim, Anda jelas akan melaju lebih kencang.

“Ketika Anda melakukan balapan pertama, Anda dipandu oleh tim tentang arah pengaturan karena Anda tidak tahu apa yang harus dilakukan, pada awalnya, dengan mobil.

“Saya ingat balapan pertama saya di Red Bull, hal yang saya katakan adalah bahwa kami hanya akan mengikuti sedikit apa yang dilakukan Daniel karena saya tidak tahu apa yang dibutuhkan mobil ini untuk melaju cepat karena meskipun mobil F1 terlihat sangat mirip, cara pengaturannya bisa sangat berbeda.

“Saya sangat yakin - apa yang bisa Anda lihat dengan performa yang dia lakukan di Spa benar-benar bagus. Tentu saja, mereka menyetel mobil sedikit lebih banyak untuk kondisi basah tetapi tetap melakukannya di Williams sangat mengesankan. Saya berharap dia melakukannya dengan sangat baik jika dia mendapatkan kursi itu.”

Pembalap Ferrari Charles Leclerc, yang juga sudah membangun rivalitas dengan Russell sejak era karting, juga mendukung pembalap Inggris itu untuk berkembang di Mercedes.

“Saya sebenarnya telah menjadi rekan satu tim dengan George selama satu tahun di karting dan saya pikir apa yang saya lihat tentang dia sejak saat itu, hanya saja dia sangat berbakat,” kata Leclerc. “Setiap kali dia masuk ke mobil dia langsung cepat, jadi bakatnya membuatnya istimewa.

“Jika dia pergi ke Mercedes tahun depan, dan saya harap dia melakukannya karena saya pikir dia pantas mendapat kesempatan di sana, saya cukup yakin dia akan tampil sangat, sangat baik dan mengesankan lebih dari satu orang.”

Sementara itu, Nicholas Latifi menekankan bahwa kemampuan rekan setimnya di Williams saat ini melampaui reputasi 'Mr Saturday' yang telah diperolehnya karena penampilan kualifikasinya yang menakjubkan selama dua setengah musim terakhir.

“Jelas menjadi rekan satu tim dengannya akhir-akhir ini, saya tahu persis seberapa cepat dia,” jelas Latifi. “Bagi publik, tentu saja pertunjukan hari Sabtu adalah sesuatu yang cukup menonjol.

“Saya jelas melihat dari balik layar pada data seberapa cepat dia dalam skenario itu. Tapi saya pikir selain kecepatan mentah yang dia miliki, kemampuannya untuk selalu menyatukan semuanya pada momen penting di lap yang diperhitungkan itu sangat mengesankan.

“Tetapi bahkan selain 'Mr. Saturday, ada banyak hal di luar kualifikasi, mengelola detail kecil dalam balapan, dan banyak hal periferal yang sangat dia kuasai.

“Ini cukup mengesankan dan saya pikir jika dia pergi ke Mercedes, kita sudah melihat apa yang mampu dia lakukan tahun lalu di Bahrain, jadi saya tidak ragu dia akan langsung melaju.”

Ditanya apa yang dia rasakan sebagai kekuatan terbesar Russell, Latifi menjawab: “Sulit untuk menyoroti satu hal secara khusus, jujur. Itu hanya kemampuannya untuk menyatukan semuanya ketika itu penting. ”

2839452.0064.jpg