Pada Selasa (7/9), Mercedes akhirnya mengumumkan George Russell sebagai pengganti Valtteri Bottas untuk mendampingi Lewis Hamilton tahun depan.

Pengumuman ini dibuat menyusul musim impresif lainnya dari Russell bersama Williams, puncaknya dengan mencetak podium pertama tim selama lebih dari empat tahun di Grand Prix Belgia.

Berbicara tentang pengumuman itu, Russell berkata: “Ini adalah hari yang spesial bagi saya secara pribadi dan profesional, tetapi juga hari dengan emosi yang campur aduk.

"Saya senang dan rendah hati untuk bergabung dengan Mercedes tahun depan, yang merupakan langkah karir yang besar, tetapi itu juga berarti saya akan mengucapkan selamat tinggal kepada rekan satu tim dan teman-teman saya di Williams.

“Merupakan suatu kehormatan bekerja bersama setiap anggota tim, dan suatu kehormatan untuk mewakili nama Williams di F1. Sejak saya bergabung pada tahun 2019, kami telah bekerja tanpa lelah untuk mendorong satu sama lain ke depan dan membawa tim kembali ke posisi semula. Kami telah berjuang untuk setiap posisi kualifikasi, setiap poin, dan setiap sepersepuluh detik.

“Tidak peduli betapa sulitnya itu, tidak ada yang pernah menyerah, dan itu telah menginspirasi saya setiap hari. Saya menyukai setiap momen dalam apa yang saya gambarkan sebagai tim balap hati dan jiwa sejati, dan saya akan berusaha lebih keras dari sebelumnya untuk memastikan kami mengakhiri cerita kami dengan cara terbaik.”

Russell akan melawan Hamilton - yang secara statistik adalah pembalap F1 terbesar dengan tujuh gelar dan 99 kemenangan atas namanya. Pembalap berusia 23 tahun itu menantikan "kurva pembelajaran yang curam" saat ia beradaptasi dengan kehidupan di Mercedes.

“Melihat ke depan untuk musim depan, saya akan berbohong jika saya mengatakan saya tidak benar-benar sibuk," tambah Russell. “Ini adalah kesempatan besar dan saya ingin meraihnya dengan kedua tangan. Tapi saya tidak berada di bawah ilusi tentang skala tantangan; itu akan menjadi kurva belajar yang curam.

“Valtteri telah menetapkan standar tinggi, secara konsisten memberikan minggu demi minggu, mencetak kemenangan, posisi terdepan dan membantu memenangkan beberapa gelar kejuaraan.

"Target saya harus menghargai kepercayaan yang diberikan Toto, tim, dan dewan kepada saya dengan memastikan saya memainkan peran saya dalam melanjutkan kesuksesan itu dan saya ingin membuat rekan satu tim baru saya bangga. Tentu saja, salah satu rekan setim baru itu menurut saya adalah pembalap terhebat sepanjang masa.

“Saya telah mengagumi Lewis sejak saya berada di go-kart dan kesempatan untuk belajar dari seseorang yang telah menjadi panutan baik di dalam maupun di luar trek hanya dapat bermanfaat bagi saya sebagai pembalap, profesional, dan manusia. ”

Bos tim Toto Wolff yakin kemitraan Russell-Hamilton akan terus membawa lebih banyak kesuksesan bagi pabrikan Jerman itu.

“Menantikan tahun 2022, kami sangat senang untuk mengkonfirmasi bahwa George akan memiliki kesempatan untuk mengambil langkah selanjutnya dalam karirnya dan bergabung dengan Mercedes,” katanya. “Dia telah menjadi pemenang di setiap kategori balap - dan tiga musim terakhir bersama Williams telah memberi kami gambaran tentang apa yang bisa terjadi di masa depan untuknya di F1.

“Sekarang, adalah tantangan kita bersama untuk membantunya terus belajar di lingkungan kita dan bersama Lewis, pebalap F1 terhebat sepanjang masa. Saya yakin bahwa ketika hubungan mereka tumbuh, mereka akan membentuk tim yang kuat dan mengantarkan Mercedes di dalam dan di luar lintasan di tahun-tahun mendatang.”