Penantang kejuaraan 2021 itu terdengar sering mengeluh tentang keseimbangan Red Bull-nya melalui radio tim sepanjang sesi latihan 60 menit hari Jumat saat ia berjuang untuk menyamai kecepatan saingannya Lewis Hamilton.

Verstappen terpaut lebih dari empat persepuluh dari Hamilton dalam latihan pembukaan sebelum pebalap Belanda itu turun ke urutan kelima pada sore hari, menyelesaikan hari itu sekitar enam persepuluh di belakang Mercedes yang memuncaki catatan waktu.

Di FP2, Verstappen melaporkan bahwa dia mendapatkan "jepretan yang aneh" dan mobil RB16B-nya terasa "seperti ketapel" di tikungan tengah.

Berbicara kepada Sky setelah penutupan balapan di trek hari Jumat, kepala tim Red Bull Christian Horner mengkonfirmasi hari Verstappen terhambat oleh masalah keseimbangan.

"Kami punya sedikit keseimbangan mish-mash saat ini," kata Horner.

“Sirkuitnya jauh lebih grip daripada tahun lalu, saya pikir kami hanya sedikit keluar dari jendela dengan Max pada set-up.

"Jadi ini akan menjadi malam yang sibuk, membakar minyak tengah malam dengan mekanik, dan tidak diragukan lagi di Milton Keynes juga."

2961806.0064.jpg

Ditanya apakah dia yakin masalah ini dapat diperbaiki pada waktunya untuk latihan terakhir dan kualifikasi pada hari Sabtu, Horner mengatakan: “Saya pikir begitu - saya pikir itu hanya memahami masalah.

"Kami tahu kami punya mobil yang bagus, itu baru saja masuk ke jendela itu dan saya tidak berpikir kami menabraknya hari ini."

Setelah melakukan perubahan untuk mengatasi masalah understeer di FP1, Verstappen akhirnya mengalami oversteer di sesi kedua.

Verstappen mengakui perubahan set-up tidak membantu dan memperkirakan malam yang panjang di depan untuk mencoba dan mengatasi masalahnya di sekitar Istanbul Park.

“Kami mencoba beberapa hal dibandingkan dengan FP1, tetapi juga FP1 tidak terlalu bagus,” jelasnya.

“Jadi kami masih melihat-lihat sedikit apa yang harus dilakukan. Ini sedikit berbeda di sini, kami tidak memiliki banyak data dengan jenis mobil ini jadi ya, kami memiliki sedikit waktu untuk membuatnya sedikit lebih baik karena hari ini bukan hari yang terbaik.

“Mudah-mudahan tentu saja itu akan meningkat, jika tidak, itu tidak terlihat terlalu bagus. Tapi kita akan lihat apa yang bisa kita lakukan dalam semalam.”

SI202110080442_hires_jpeg_24bit_rgb.jpg

Verstappen datang ke akhir pekan menguji Hamilton dengan hanya dua poin di kejuaraan dunia, tetapi saingan utamanya akan terkena penurunan 10 tempat karena mengganti mesin keempatnya tahun ini.

Namun, Verstappen tidak menemukan kenyamanan dari situasi Hamilton dan bersikeras Red Bull hanya bisa fokus pada apa yang ada dalam kendalinya.

"Kami harus fokus pada diri kami sendiri dan hari ini tidak terlalu bagus," tambahnya. “Jadi kami akan mengusahakannya.”