Meski menjadi yang tercepat di kualifikasi, Hamilton akan start dari urutan ke-11 menyusul penalti grid karena menggunakan mesin pembakaran internal keempat, sementara saingan utamanya, Max Verstappen bergabung dengan rekan setimnya di Mercedes Bottas di barisan depan.

Juara dunia tujuh kali itu unggul dua poin dari Verstappen dalam pertarungan perebutan gelar dan mengincar damage-limitation saat ia berusaha untuk mendapatkan posisi sebanyak mungkin dalam balapan hari Minggu.

Tapi Wolff menolak saran bahwa Mercedes bisa mendapatkan Bottas untuk mengelompokkan Verstappen ke dalam paket dalam upaya untuk meningkatkan muatan Hamilton di urutan.

“Valtteri akan berlomba dengan balapannya,” kata Wolff. “Ini tentang kemenangan balapan dan kemenangan Valtteri dan kemenangan tim. Dan kami tidak akan melakukan pengelompokan apa pun.”

Wolff yakin akan sulit bagi Hamilton untuk naik pada balapan hari Minggu karena menyalip terbukti lebih sulit dari yang diharapkan di Istanbul Park, dan karena mayoritas pembalap yang berada tepat di depan Hamilton akan memulai dengan ban yang sama.

2961978.0064.jpg

“Akan lebih mudah jika kami memiliki strategi offset ban, tetapi kesulitan pada kondisi ini hari ini akan sedikit terlalu berani,” jelasnya.

“Kami berharap beberapa orang lain di depan kami akan menjalankan soft di Q2 hanya untuk memastikan mereka berhasil masuk 10 besar dan itu tidak terjadi. Jadi itu sedikit kemunduran.

“Tapi itu apa adanya. Dia hanya bisa mencoba melakukan yang terbaik dan saya tidak ingin ada pembalap lain di dalam mobil ketika itu tentang menyalip dan melewati lapangan selain Lewis.

“Karena itu, kemarin kami mensimulasikan beberapa situasi ini, dan sangat sulit untuk mengikuti lalu lintas. Ini adalah fenomena yang telah kita lihat sepanjang tahun, tetapi itu bisa menjadi sesuatu yang perlu kita lawan.

“Jadi tidak akan ada banyak pilihan selain mencoba dengan strategi dan jelas berharap bahwa kereta depan tidak menghilang di kejauhan.”

Terlepas dari tantangan yang ada di depannya, Hamilton telah berjanji untuk menampilkan tampilan "super menyerang" dalam usahanya untuk mengklaim kemenangan yang tampaknya tidak mungkin.

“Itu benar-benar tergantung pada cuaca yang kami miliki besok dan ya, sebagian berhati-hati, tetapi juga sangat menyerang. Saya perlu – saya ingin – memenangkan perlombaan entah bagaimana. Jadi itulah tujuan saya,” kata Hamilton.

“Saya sudah berada di urutan ketiga di Tikungan 1 tahun lalu, jadi itu membuat sedikit perbedaan, tapi ini akhir pekan yang jauh berbeda, grip trek yang jauh berbeda. Kami menghadapi situasi yang berbeda akhir pekan ini.

“Jadi mata saya masih tertuju pada memenangkan perlombaan. Ini akan sangat sulit dari 11, tapi bukan tidak mungkin. Jadi tetap waspada dan pastikan kami akan memberikan serangan maksimal.”