Valtteri Bottas mengalami ledakan ban kiri depan saat berlari di tempat ketiga di Sirkuit Internasional Losail, membuatnya terlempar dari 10 besar setelah ia pulih ke pit lane.

Sebelumnya, pembalap Finlandia itu terlibat pertarungan melawan Sergio Perez untuk memperebutkan posisi terakhir di podium, dengan Checo memilih pit-stop pertama lebih awal. 

Perez hanya lebih dari lima detik di depan Alonso dan berada di jalur untuk finis podium yang nyaman sampai Red Bull memanggilnya untuk penggantian ban kedua

Setelah melihat ban Bottas meledak, Perez mengatakan bahwa Red Bull tidak punya pilihan selain menempatkannya pada strategi dua-stop.

“Kami bermain aman dengan ledakan dengan ban di luar sana,” kata Perez setelah balapan. “Saya pikir kami lebih memikirkan gambaran jangka panjang.

“Saya pikir ketika kami melihat apa yang terjadi pada mobil lain, kami sedikit khawatir [tentang] itu, jadi kami bermain aman dan pada akhirnya, saya pikir kami meninggalkan beberapa poin di klasemen hari ini tetapi kami berhasil meminimalkan kerugian dari balapan hari ini.

“Saya pikir apa yang terjadi pada Valtteri membuat kami berpikir. Pada akhirnya, itu lebih baik daripada tidak sama sekali.”

Dengan pertarungan memperebutkan konstruktor yang begitu ketat - hanya lima poin yang memisahkan Mercedes dan Red Bull menuju Jeddah - Perez mengakui bahwa penting untuk menyelesaikan balapan daripada mengambil risiko yang tidak perlu.

“Saya melakukan semua yang saya bisa,” tambah Perez. “Saya memberikan 100 persen saya dan itu adalah balapan yang intens. Saya pikir kami tidak memaksimalkannya pada akhirnya tetapi itu adalah kinerja yang baik dan cara yang baik untuk pulih, terutama mulai P11, banyak kerusakan dapat terjadi. Jadi untuk bisa pulang dengan beberapa poin itu bagus.

“Banyak hal yang kami perebutkan dan saya adalah pemain tim. Tentu saja, sebagai pebalap, Anda ingin berada di podium tetapi kejuaraanlah yang terpenting. Dan seperti yang saya katakan, keempat lebih baik daripada tidak sama sekali.”